ฟุตบอลกับการแพทย์! นักกายภาพบำบัดผู้อยู่เบื้องหลังความสำเร็จของเฟอร์กี้

ถ้าสงสัยอยู่ว่าหมอนี่ใครกันวะ? มาอยู่เบื้องหลังความสำเร็จของบรมกุนซืออย่าง เฟอร์กุสัน ได้ยังไง? คำตอบคือ เดวิด เฟเวอร์ นักกายภาพบำบัดที่เข้ามารับงานที่โอลด์แทร็ฟฟอร์ดช่วงปี 1994-1999 ผู้ปิดทองหลังพระที่ไม่เคยได้รับการกล่าวถึง เรียกได้ว่าเพราะความเชี่ยวชาญและความละเอียดของเขา เฟอร์กี้ ถึงได้ทำงานสนุกลุกนั่งสบายมาตลอดจนคว้าทริปเปิ้ลแชมป์ได้สำเร็จ

อย่างตอนที่ปีกพ่อมด ไรอัน กิ๊กส์ เจอปัญหาแฮมสตริงตอนเริ่มเล่นฟุตบอลอาชีพแรกๆ ก็ได้นักกายภาพบำบัดอย่าง เฟเวอร์ นี่แหละเป็นผู้ช่วยให้ผ่านมาได้ และเขาไม่ได้ช่วยแค่ตัวนักเตะเท่านั้น แต่กลับใส่ใจยันเบาะรถของนักเตะว่ามันดีพอมั้ย ปรับระดับได้เหมาะสมหรือเปล่า รถของนักเตะทุกคนต้องโดนเช็คหมด เพราะเขา เชื่อว่า อะไรเล็กๆ น้อยๆ ที่เราไม่เห็นความสำคัญจริงๆ แล้วอาจเป็นสิ่งสำคัญที่สุดก็ได้

ในปี 1996 เฟเวอร์ ไปนั่งรอรับเด็กหนุ่มคนนึงที่บินมาจากนอร์เวย์เพราะตรวจสภาพร่างกายก่อนย้ายเข้าร่วมถิ่นโอลด์แทร็ฟฟอร์ด ตอนนั้น โอเล่ กุนนาร์ โซลชาร์ เพิ่งจะยี่สิบต้นๆ เองก็ได้รับฉายา “เพชรฆาตหน้าเด็ก” จากแฟนบอลแล้ว พอรับมาเสร็จก็ต้องมาดูแลอีก แต่ เฟเวอร์ ดูสนุกกับการช่วยให้นักเตะกลับมาลงฟาดแข้งในสนามได้อีกครั้ง ทุกวันนี้เขายังจำได้ว่า โซลชาร์ พยายามหนักขนาดไหนกว่าจะฟื้นจากการบาดเจ็บ แต่เคสที่เขาดูยินดีที่จะพูดถึงที่สุดคือเคสของ รอย คีน

เฟเวอร์ อธิบายให้ คีน ฟังว่าถ้านักกีฬาประสบปัญหาตรงเอ็นข้อเข่าซึ่งเป็นปัญหาที่นักฟุตบอลกลัวกันเป็นที่สุด จะต้องปรับการใช้ชีวิตตอนอยู่นอกสนามซะใหม่อย่างมืออาชีพ คีน ก็ฟังพร้อมปรับวิธีการใช้ชีวิตไปอย่างมากเพื่อให้ได้กลับมาลงสนามอีกครั้ง ซึ่ง เฟเวอร์ เองก็มองความสำเร็จของ คีน ครั้งนี้เป็นไฮไลท์ในเส้นทางอาชีพนักกายภาพบำบัดของตัวเองด้วย      

Photo : The Athletic

วันที่ 27 พ.ค. ปี 1999 แมนฯ ยูไนเต็ดคว้าแชมป์ยูฟ่าฯ มีเหรียญรางวัลคล้องคอทั้งหมด 25 เหรียญ ซึ่งเหรียญที่ 25 เป็นของ เฟเวอร์ เขาภูมิใจกับมันมาก แต่ก็รู้สึกแปลกๆ ด้วย เพราะตอนนั้นดันไปตกลงย้ายไปทำงานให้แบล็คเบิร์นแล้ว มันเลยเป็นความสำเร็จสุดท้ายกับผีแดง วันถัดมาเขาก็ได้คุยกับ เฟอร์กุสัน ในเรื่องนี้ ซึ่งก็ดูแปลกๆ เพราะใครจะไปคิดว่าเขาจะย้ายจากทีมแชมป์ยุโรปไปทีมที่เพิ่งตกชั้นจากพรีเมียร์ไปหมาดๆ แต่เขาทำไปเช่นนั้นเพราะลูกๆ ของเขาเป็นเบาหวาน บ้านอยู่ใกล้แบล็คเบิร์นกว่าเลยตัดสินใจเลือกครอบครัวก่อน เฟอร์กี้ คงเสียดายจนถึงกับต้องไปตามกลับมาโอลด์แทร็ฟฟอร์ดหลังจากไปได้แค่ห้าเดือนโค้ชแบล็คเบิร์นดันมาโดนเด้งซะงั้น แต่ เฟเวอร์ ตัดสินใจแน่วแน่เพื่อครอบครัวยืนยันอยู่แบล็คเบิร์นต่อ ซึ่งหลังจากนั้นไม่นานก็มีข้อเสนอไปทำงานให้ลีดส์ยูไนเต็ดด้วย

Photo : The Athletic

ที่แบล็คเบิร์น ตอนที่ เบร็ต เอเมอร์ตัน เจ็บเอ็นข้อเข่า แซม อัลลาไดซ์ ที่เพิ่งเข้ามารับหน้าที่ผู้จัดการทีมสดๆ ร้อนๆ ก็อยากส่งไปรักษาที่ฝรั่งเศสอย่างที่เคยทำมาสมัยคุมทีมอื่นๆ เฟเวอร์ เลยให้ความมั่นใจกับโค้ชว่าทุกเคสที่เขาทำกายภาพให้มา กลับไปลงสนามได้ภายใน 6-9 เดือน และไม่มีซักรายที่กลับไปเจ็บออดๆ แอดๆ อีก จากนั้น เอเมอร์ตัน ก็อดไปฝรั่งเศสต้องอยู่รักษากับ เฟเวอร์ ที่ต้นแบล็คเบิร์น แต่ก็กลับมาสู่สังเวียนแข้งได้ภายในเจ็ดเดือนต่อมา

ตอนนี้เขาทำงานเป็นวิทยาการและที่ปรึกษาเชี่ยวชาญทั้งด้านฟุตบอลและรักบี้ มีโอกาสเดินทางไปทำงานกายภาพบำบัดไปทั่วหลังจากออกจากแบล็คเบิร์น  ทั้งมิดเดิ้ลสโบรห์ ดาร์บี้เคาน์ตี้ บาร์นสลีย์ บาร์โรว และด้วยความที่รู้จักกับชาวนอร์เวย์อย่าง มอร์เท่น กัมส์ท พีเดอร์เซ่น สมัยอยู่แบล็คเบิร์น เลยได้มีโอกาสไปคุมทร็อมโซ ทีมในนอร์เวย์ด้วย จึงไม่แปลกเลยที่เขาจะได้รับขนานนามว่าเป็นหนึ่งในพ่อบุญทำของวงการเวชศาสตร์การกีฬาของอังกฤษคนนึงเลยทีเดียว