พรีเมียร์ว่าไง? EFL เริ่มใช้กฎตัวสำรองห้าคน!

ในวงการฟุตบอลอังกฤษ ลีกต่างๆ ถูกควบคุมโดยสององค์กรสำคัญได้แก่ พรีเมียร์ลีก (EPL) และฟุตบอลลีก (EFL) โดย EPL จะดูแลแค่เฉพาะเรื่องราวภายในการแข่งขันพรีเมียร์ลีก ส่วน EFL จะควบคุมลีกฟุตบอลอาชีพ ตั้งแต่แชมเปี้ยนชิพ ลีกหนึ่ง และลีกสอง ตามลำดับ ซึ่งแน่นอนว่ารายได้ระหว่างลีกสูงสุดและลีกรองลงมานั้นต่างกันมหาศาล และทั้งสององค์กรก็มีแนวคิดเรื่องฟุตบอลแตกต่างกันในบางแง่มุม

            กระแสที่มาแรงในองค์กร EFL ตอนนี้คือประเด็นเรื่องการเพิ่มผู้เล่นสำรองในแต่ละเกมจากสามคนเป็นห้าคน ประเด็นดังกล่าวถูกยกขึ้นมาเนื่องจากโปรแกรมการแข่งขันอันสุดหฤโหดในอังกฤษ ศึกแชมเปี้ยนชิพตอนนี้โม่แข้งไปแล้ว 11 นัด ในขณะที่พรีเมียร์ลีกแข่งไปเพียง 8 นัดเท่านั้น นอกจากนี้ยังต้องลงสนามอีก 12 เกมในอีก 43 วันข้างหน้า พูดง่ายๆ คือหลังจากนี้ต้องลงแข่งทุกๆ 4 วัน แน่นอนว่ามนุษย์ย่อมมีเลือดเนื้อ ไม่ใช่หุ่นยนต์ ยิ่งช่วงนี้มีข่าวนักเตะเดี้ยงไปตามๆ กัน ทำให้เหล่าทีมใน EFL พร้อมใจกันเปิดหัวข้อนี้ขึ้นมาถกเถียง ฟากตัวองค์กร EFL ก็รู้จังหวะดีจึงจัดทำการสอบถามไปยังทุกๆ ทีมภายใต้การควบคุมว่าเห็นด้วยกับการเพิ่มตัวสำรองหรือไม่ ผลก็ออกมาว่ามติผ่านฉลุยแบบหายห่วง อีกทั้งยังเป็นการเปิดทางสู่ประเด็นการเพิ่มตัวผู้เล่นในวันแข่งขันจาก 18 คนเป็น 20 คนอีกด้วย

            ฝั่งสื่อกีฬาจากต่างประเทศเก็งกันว่าหัวข้อนี้จะถูกบังคับใช้ในการแข่งขันแน่นอน เหลือคำถามเพียงแค่ว่าเมื่อไหร่ถึงจะอนุมัติกฎอย่างจริงจัง ทางเลือกหนึ่งที่ EFL เสนอคือหลังจากปิดตลาดซื้อขายรอบหน้า แต่ฝั่งทีมทั้งหลายก็ไม่เห็นด้วย รอถึงตอนนั้นอาจได้มีนักเตะเดี้ยงเพิ่มไปอีกรายสองราย จำเป็นที่จะต้องรับร่างให้เร็วที่สุด ซึ่งตามกฎของประเทศอังกฤษ การเปลี่ยนแปลงกฎในลักษณะนี้ต้องใช้เวลาในการยื่นคำร้องประมาณ 5 วัน ทำให้อย่างเร็วที่สุดคือประมาณวันที่ 27-29 พฤศจิกายน โดยครั้งสุดท้ายที่การแข่งในประเทศอังกฤษมีกฎเปลี่ยนตัวสำรองห้าคนต้องย้อนไปเมื่อต้นเดือนสิงหาคม ในนัดเพลย์ออฟเลื่อนชั้นระหว่างฟูลแล่มกับเบรนท์ฟอร์ดเลยทีเดียว ยิ่งไปกว่านั้นยังมีข่าวว่าถ้วยคาราวบาวคัพที่ควบคุมโดย EFL ยังพิจารณาการใช้กฎนี้ทันทีอีกด้วย ถึงแม้ว่าจะเข้าสู่รอบ 8 ทีมสุดท้ายแล้วก็ตาม

            ในฝั่งพรีเมียร์ลีกเองก็เคยมีการถกเถียงเรื่องนี้เช่นกัน ในวันที่ 6 สิงหาคมที่ผ่านมา ทาง EPL มีการจัดทำมติจากทีมในลีกซึ่งจำนวนเสียงข้างมากต้องได้ครบจำนวน 14 เสียง ผลปรากฏว่ามีสโมสรสนับสนุนกฎนี้ 11 เสียง ทำให้เป็นอันต้องปัดตกไป ว่ากันว่าอีกเก้าสโมสรไม่เห็นด้วยกับกฎนี้เนื่องจากเป็นการเอื้อประโยชน์ให้กับทีมใหญ่ในพรีเมียร์ลีกที่มีขุมกำลังแข็งแกร่งกว่า ถามว่าแปลกแค่ไหนที่ยังใช้ตัวสำรองสามคน ต้องบอกว่าแปลกมากเมื่อมองไปยังลีกเพื่อนบ้านทุกๆ คนอย่าง สเปน เยอรมัน อิตาลี และฝรั่งเศส ที่ต่างใช้กฎตัวสำรองห้าคนกันหมดแล้ว รวมไปถึงศึกชิงเจ้ายุโรปอย่าง ยูฟ่าแชมเปี้ยนส์ ลีก และ ยูโรป้าลีก ที่เปลี่ยนผู้เล่นได้ห้าคนเช่นกัน

            กอร์ดอน เทย์เลอร์ หัวหน้าฝ่ายฟุตบอลของสื่อ The Athletic กล่าวว่า “เรายืนยันว่ากฎนี้คือการช่วยเหลือตัวผู้เล่น เราคิดแบบนี้มาตั้งแต่ก่อนทางพรีเมียร์ลีกจะเปิดโหวต และท่ามกลางสถานการณ์ที่ผู้เล่นแต่ละสโมสรต่างเจ็บกันระนาวเนื่องจากโปรแกรมการแข่งขันที่หนักเกินไป เรายิ่งต้องสนับสนุนกฎข้อนี้” แต่ถึงเรื่องมันร้อนขนาดนี้ CEO ของทางพรีเมียร์ลีกอย่าง ริชาร์ด มาสเตอร์ กลับออกมาพูดได้หน้าตาเฉยต่อสื่อว่า “ผมยังไม่เห็นการเปลี่ยนแปลงในเร็ววันนี้” ราวกับว่าการที่เหล่าแข้งล้มเจ็บนั้นทำให้การแข่งขันยิ่งดุเดือดขึ้น ฝั่งของกุนซือย่าง เจอร์เก้น คล็อปป์ ถึงกับทนไม่ไหวออกมาสวนว่า “นี่มันไม่ใช่ความได้เปรียบเสียบเปรียบ แต่มันคือความจำเป็น” เจอร์เก้น คล็อปป์กล่าว

            เป๊ป โซลชาร์ อาร์เตต้า จ่ามู และแลมพาร์ด ชื่อเหล่านี้คือตัวอย่างกุนซือที่เห็นด้วยกับ คล็อปป์  ในฟากของสโมสรที่เคยออกเสียงไม่เห็นด้วย มีทีมหนึ่งที่เก็งกันว่าจะกลับลำได้แก่ เวสต์แฮมยูไนเต็ด หลังจากที่ เดวิด มอยส์ ออกมาให้สัมภาษณ์ว่า “สวัสดิภาพ” ของผู้เล่นต้องมาก่อนเสมอ ส่วนกุนซือทีมชาติอังกฤษอย่าง แกเรธ เซาธ์เกต ก็ออกมาประกาศจุดยืนชัดเจนว่า “พวกเราทีมชาติสามารถส่งผู้เล่นสำรองได้เกมละสี่ห้าคน แต่สโมสรกลับทำแบบนั้นไม่ได้ เรามัวรออะไรอยู่? เราจะไม่ทำอะไรเลยจริงหรือ? สงสัยคงต้องเห็นนักเตะเจ็บกันทั้งลีกถึงจะยอมให้ใช้กฎนี้” เขากล่าว

            แน่นอนว่าในตอนนี้ EFL ได้ก้าวไปอีกสเตปหนึ่งแล้ว แต่ไม่ใช่สำหรับพรีเมียร์ลีก