รู้จัก คาซูโยชิ มิอุระ ผู้ยิงประตูที่อายุมากที่สุดในโลกและการเป็นนักฟุตบอลอาชีพวัย 53 ปี

เขาครองสถิติโลกกินเนสส์ เวิลด์ เรคคอร์ด เป็น “ผู้ยิงประตูที่อายุมากที่สุดในโลก”

การแข่งขันระหว่างทีมโยโกฮามา เอฟซี และทีมสากัน โตสู เมื่อเดือนสิงหาคมที่ผ่านมากลายเป็นข่าวดังไปทั่วโลก เพราะอะไรกัน ?

เพราะกัปตันทีมโยโกฮามา เอฟซี คือ คาซูโยชิ มิอุระ นักฟุตบอลญี่ปุ่นวัย 53 ปี นั่นเอง

อาชีพนักฟุตบอลที่ดูจะไม่มีวันสิ้นสุดของเขาถูกรายงานข่าวไปทั่วโลก ไม่ว่าจะเป็นโดยบีบีซีหรือซีเอ็นเอ็น เขาครองสถิติโลกกินเนสส์ เวิลด์ เรคคอร์ดส์ เป็น “ผู้ยิงประตูที่อายุมากที่สุดในโลก”

แต่ที่จริงแล้ว มิอุระ หรือ “คิง คาซู”(King Kazu) อย่างที่คนชอบเรียกกัน คือใคร และอะไรคือเคล็ดลับทำให้เขาเล่นฟุตบอลอาชีพได้นานกว่านักเตะทั่วไปอย่างน้อย 15 ปี

มิอุระ เล่าให้ว่า เรื่องทั้งหมดเริ่มต้นจากการแข่งขันฟุตบอลโลกปี 1970 นักฟุตบอลชื่อดังชาวบราซิลอย่าง เปเล่ และกล้องฟิล์มขนาด 8 มม.

ยาซุโทชิ พี่ชายของเขา เป็นนักฟุตบอลอาชีพ ส่วนพ่อเขาก็เป็นแฟนบอลตัวยง

“พ่อผมอยู่เม็กซิโกเมื่อปี 1970 ไปดูฟุตบอลโลก” มิอุระ เล่าให้บีบีซีฟังผ่านล่าม “เขาถ่ายเกมการแข่งขันไว้ด้วยกล้องขนาด 8 มม. ตอนนั้น เปเล่ ยังเล่นอยู่ด้วย และผมก็เติบโตด้วยการดูฟุตบอลจากวิดีโอที่พ่อถ่ายไว้”

ตอนนั้นเขาอายุแค่ 3 ปี แต่การดูวิดีโอนั้นวนไปวนมามีอิทธิพลต่อเขามาก

“ผมกลายมาเป็นแฟนฟุตบอลบราซิล ผมอยากเป็นนักฟุตบอลอาชีพตั้งแต่ยังเด็กๆ”

พ่อเขามีคนรู้จักอยู่ที่บราซิล และวัยรุ่นคนนี้ก็ออกจากโรงเรียนตอนอายุ 15 และย้ายไปอยู่บราซิล

“ตอนนั้นยังไม่มีเจลีก [ลีกแข่งขันฟุตบอลอาชีพของญี่ปุ่นซึ่งก่อตั้งขึ้นเมื่อปี 1993]” มิอุระ เล่า “จึงไม่มีทางเลยที่จะเป็นนักฟุตบอลอาชีพในญี่ปุ่นได้”

เขาเซ็นสัญญากับทีมยูเวนตุส สโมสรฟุตบอลอาชีพในนครเซาเปาโล แต่ก็ไม่ใช่ชีวิตที่ง่าย ต้องอยู่ในหอกับเด็กอายุ 15-20 ปี อีกหลายคนโดยที่พูดภาษาโปรตุเกสแทบไม่ได้

แต่เขาก็มุ่งมั่นฝึกฝนฟุตบอล พยายามเรียนภาษาไปด้วย แล้วก็เริ่มมีเพื่อน เขาต้องประสบความสำเร็จในบราซิลให้ได้เพราะไม่มีทางเลือกอื่น

เมื่อถามว่าเขามีอาชีพอื่นที่อยากทำไหม หากว่าล้มเหลวจากการเล่นฟุตบอล

“ผมไม่รู้เลย” มิอุระ กล่าว หลังจากหยุดคิดไปสักพัก “นักฟุตบอลคือสิ่งเดียวที่ผมอยากเป็น นี่เลยเป็นคำถามที่ตอบยากที่สุด”

ในปี 1986 เขาย้ายไปทีมซานโตส ซึ่งเป็นทีมที่เปเล่เคยอยู่ จากนั้นก็เล่นให้หลายสโมสรในบราซิลมากกว่า 4 ปี

ปี 1990 เขากลับมาญี่ปุ่นในฐานะซูเปอร์สตาร์ ครองตำแหน่ง MVP หรือผู้เล่นทรงคุณค่าที่สุด ในการแข่งขันปีแรกของเจลีกในปี 1993

ปี 1994 เขาเป็นชาวญี่ปุ่นคนแรกที่เล่นใน เซเรีย อา ลีกสูงสุดของอิตาลี กับทีมเจนัว แต่ต้องเขารับการผ่าตัดหลังจากเกมแรก เขาทำประตูได้เพียงหนึ่งลูกเท่านั้น และอยู่ที่นั่นเพียงฤดูกาลเดียว

อย่างไรก็ดี สถานะเขาในญี่ปุ่นในฐานะนักฟุตบอลก็มีความสำคัญมากขึ้นเรื่อยๆ

ณอน คาร์โรลล์ นักข่าวสายฟุตบอลในญี่ปุ่น บอกว่า ยากที่จะอธิบายว่าเขามีความสำคัญแค่ไหน เพราะอาชีพของเขาเป็นส่วนหนึ่งของการเกิดขึ้นและพัฒนาของเจลีก

“เขากลายมาเป็นเหมือนพระเจ้า ในบางมุมอาจจะเหมือนกับมาราโดนาในอาร์เจนตินา” คาร์โรลล์ อธิบาย

แต่ทำไมเขาถึงยังยืนยันจะเล่นฟุตบอลอยู่แม้อายุจะมากแล้ว

เมื่อปี 2005 ตอนอายุ 38 ปี เขาเซ็นสัญญาร่วมทีมโยโกฮามา เอฟซี ซึ่งเขายังอยู่ในปัจจุบัน เขากลายเป็นผู้เล่นคนสำคัญช่วยให้ทีมเลื่อนชั้นมาเล่นลีกสูงสุดได้ในปี 2006

แม้ว่าจะตกชั้นในปีต่อมา แต่ มิอุระ ก็ยังเป็นผู้เล่นคนสำคัญของทีมอยู่ขณะอายุเข้า 40 กว่าแล้ว เมื่อปี 2016 ตอนอายุ 49 ปี เขาลงเล่น 20 เกม และยิงไป 2 ลูก

เขาแทบจะไม่ได้รับบาดเจ็บ ยกเว้นตอนไปเล่นที่อิตาลีคราวนั้น และก็เป็นรู้จักในฐานะนักฟุตบอลที่ดูแลความฟิตของตัวเองเป็นอย่างดี ขณะให้สัมภาษณ์บีบีซี เขาก็ประคบน้ำแข็งไว้ที่ขาไปด้วย

“แน่นอน ผมใช้เวลาฟื้นฟูร่างกายนานกว่าผู้เล่นเด็กๆ แต่แม้ว่ามันจะยาก ผมก็ยังอยากเล่นอยู่ และนี่ทำให้ผมเล่นต่อไป”

นอกจากความฟิตแล้ว ความเป็นที่นิยมก็ทำให้เขาสามารถเป็นนักฟุตบอลอาชีพได้อย่างยาวนานอีกด้วย

ในปี 1998 ก่อนที่ญี่ปุ่นจะได้ไปแข่งฟุตบอลโลกครั้งแรก เขาถูกตัดชื่อออกจากทีมชาติ ยิ่งทำให้คนเห็นอกเห็นใจซูเปอร์สตาร์ผู้นี้เข้าไปใหญ่ และที่สำคัญ เขายังมีนิสัยน่ารักกับทุกคนด้วย

อลัน กิบสัน บรรณาธิการนิตยสารเจ ซอคเกอร์ รู้จักกับมิอุระ เป็นอย่างดี

“ทุกคนรักเขา แม้ว่าเขาจะเป็น “คิง” แต่ก็ไม่ได้ไปแข่งฟุตบอลโลก และเขาก็เล่นให้กับโยโกฮามามายาวนาน และไม่ได้แชมป์กับทีมที่ทุกคนเกลียด”

กิบสันบอกว่า หากคนรู้ว่าเขาจะลงเล่น จะมีคนไปดูโยโกฮามา เอฟซี มากขึ้น 3,000-4,000 คน

อีกเหตุผลที่เขาเล่นฟุตบอลอาชีพได้อย่างยาวนานก็คือการเคารพให้เกียรติ ซึ่งเป็นสิ่งสำคัญในสังคมญี่ปุ่น

ผู้ฝึกฟุตบอลคนหนึ่งบอกว่า เขากลายมาเป็นเหมือนสัญลักษณ์มากกว่านักเตะจริงจัง และสองปีที่ผ่านมาก็แทบไม่ได้ลงเล่น

ฌอน คาร์โรลล์ ก็เห็นด้วยว่าประสบการณ์เขาเป็นประโยชน์ต่อทีม แต่อาชีพที่ยาวนานของเขาสะท้อนค่านิยมสังคมญี่ปุ่นในภาพรวมมากกว่า

“ลำดับชั้นเป็นเรื่องสำคัญในญี่ปุ่นมาก เมื่อคุณได้สร้างประโยชน์เท่ากับที่คาซูทำ เขาสามารถจะต่อสัญญาไปนานเท่าที่เขาอยากทำได้”

บ่อยครั้ง มิอุระ โดนถามว่า “เคล็ดลับ” ของเขาคืออะไร เขาบอกว่าไม่มีอะไรนอกจากการทำงานหนักและการทุ่มเทอุทิศตน

แล้ว มิอุระ ในวัย 53 ปี ชอบเล่นฟุตบอลเท่ากับ มิอุระ ในวัย 15 ปี ตอนเพิ่งย้ายไปอยู่บราซิล หรือเปล่า ?

“เหมือนเลย ผมยังชอบเล่นฟุตบอลอยู่ ทุกวินาทีเลย” เขาบอก “จริงๆ นะ ผมชอบมากกว่าตอนที่อยู่บราซิลอีก”