ขอบคุณที่รักกัน: แบมฟอร์ด ตอบแทนความเชื่อมั่นจาก บิเอลซา

ต้องได้ย้ายมาอยู่ลีดส์นี่แหละกว่า แบมฟอร์ด จะรู้จักกับคำว่าบ้านที่แท้จริง และเพิ่งได้ลงสนามบ่อยกว่านั่งสำรองอย่างที่ผ่านมา

ช่วงที่โค้ชอย่าง มาร์เซโล บิเอลซา ผู้ได้รับฉายาว่าคนบ้าแห่งวงการเข้ามารับหน้าที่ ลีดส์ก็กำลังขาดตัวจบสกอร์อยู่พอดี และกองหน้าสายพลังอย่าง แบมฟอร์ด นี่แหละคือคนใดที่ถูกเจียว คนเดียวที่ถูกใจ ด้วยสไตล์แบบบ้าพลังวิ่งขึ้นลงล่าตาข่ายด้วยตัวเองแบบนี้ เรียกได้ว่าถ้าได้คลำเป้าเจอเมื่อไหร่ก็ใส่สกอร์ได้เมื่อนั้น เหมือนอย่างที่ซัดวิลล่าไปคนเดียวสามลูกเมื่อคืนนี้ นับเป็นกองหน้าทีมยูงทองที่ทำแฮททริกในลีกสูงสุดได้ในรอบ 17 ปีหลัง มาร์ค วิดูก้า ทำได้ในนัดเจอชาร์ลตันปี 2003

Photo : BBC

อันที่จริง ทั้งลีดส์และวิลล่าหมดเงินไปกับกองหน้าช่วงตลาดซื้อขายที่ผ่านมาเยอะเหมือนกัน แต่ถ้าถามว่าดีลไหนคุ้มกว่ากัน ต้องบอกเลยว่า แบมฟอร์ด คุ้มกว่าเยอะ ด้วยราคาค่าตัวเพียง 7 ล้านปอนด์ ชั่วโมงนี่ต้องบอกว่าเป็นเพชรเม็ดงามของลีดส์จริงๆ ถึงแม้ว่าฤดูกาลที่ผ่านมาเจ้าตัวจะเท้าบอดไปหน่อย แถมแฟนๆ ก็เอาแต่ดันให้ เอ็ดดี้ เอ็นเคเทียห์ ที่ยืมมาจากอาร์เซนอลออกสตาร์ทเป็นตัวจริง บิเอลซา ก็ยังมั่นใจใน แบมฟอร์ด นักเตะที่เขาเชื่อเหลือเกินว่านี่แหละคือหนึ่งเดียวที่ตามหา

ในช่วงแรกที่ บิเอลซา เข้ามาคุมทีม มีคลิปหนึ่งมาจากสนามซ้อมของลีดส์ ที่ แบมฟอร์ด กดสูตรติด โชว์ลูกเตะใบไม้ร่วงไปหนึ่งที จนโค้ชชาวอาร์เจนติเนียนถึงกับวิ่งมากอดแถมปรบมือให้ศูนย์หน้าวัย 27 ปีเลยทีเดียว ซึ่งช่วงนั้นเป็นช่วงที่ แบมฟอร์ด กำลังพยายามอย่างหนักเพื่อเรียกความฟิตให้กลับมา หลังจากได้รับบาดเจ็บที่เอ็นหัวเข่าไปสองครั้งจนไปต่อไม่ไหว

บางที บิเอลซา อาจสัมผัสถึงความร้ายกาจของกองหน้ารายนี้ได้ในบ่ายวันนั้น อีกอย่างคือเขาอาจมองว่านักเตะอังกฤษรายนี้เป็นเหมือนลูกเหมือนหลานคนนึงด้วย พ่อแท้ๆ ของ แบมฟอร์ด เองยังเชื่อเลยว่า หลังจากผ่านร้อนผ่านหนาวมาขนาดนั้น ลูกชายของเขาน่าจะมีศักยภาพพอที่จะรับมือกับลีกสูงสุดได้แล้ว เขาให้สัมภาษณ์กับสื่อ The Athletic ว่า “พอลูกชายผมได้โค้ชที่เชื่อมั่นใจตัวเขาแล้ว อะไรๆ มันก็ต่างออกไป” ตอนนี้บรรดาผู้จัดการทีมที่รู้จัก แบมฟอร์ด คงเถียงกันเรื่องการจบสกอร์ของเขาแบบคอเป็นเอ็น จริงอยู่ที่เขามักใช้โอกาสเปลือง แต่เมื่อไหร่ก็ตามที่เข้าฝัก ต้องบอกเลยว่านี่คือศูนย์หน้าธรรมชาติที่เลือดเย็นคนหนึ่งจริงๆ ในปี 2017 แบมฟอร์ด เคยกดแฮททริกใส่ ลีดส์ ในเกมที่ถือเป็นความอัปยศของลีดส์อย่างแท้จริง ตอนนั้นถือว่า แบมฟอร์ด กำลังไปได้ดีกับมิดเดิ้ลสโบรห์อยู่เหมือนกัน แต่กลับดูไม่ได้รับความเชื่อมั่นจากโค้ชมากพอ เมื่อได้มาอยู่กับ บิเอลซา อะไรๆ ก็ดูจะดีไปหมดหลังพาทีมรั้งอันดับสามในลีกในฤดูกาลนี้ได้ แน่นอนว่าจะไม่มีแฮททริกไหนจะแสบเท่าแฮททริกนี้อีกแล้ว

Photo : kanompangsangkay’s diary

 “ผมรู้สึกดีใจกับเขาด้วยนะ อันที่จริงผมคิดว่าเขาแค่เฉียบคมขึ้นเท่านั้นเอง” กุนซือของทีมให้สัมภาษณ์หลังเกมคืนนั้น

จริงๆ แบมฟอร์ด ไม่เคยขอให้ บิเอลซา ศรัทธาในตัวเขาเลยนะ มีแต่ บิเอลซา นั่นแหละที่ประกาศชัดตั้งแต่ปีที่แล้วว่าเสื้อหมายเลข 9 จะไปไหนไม่ได้นอกจากอยู่ด้านหลังเสื้อกองหน้ารายนี้ต่อไป แล้วตัว บิเอลซา เองก็ดูเหมือนไม่ได้ต้องการให้คนมามองว่า แบมฟอร์ด เป็นลูกรัก หรือว่าเล่นดีขึ้นเพราะเขาเลย เขาย้ำว่า “แบมฟอร์ด คู่ควรกับทุกอย่างที่ได้มาเพราะว่าเขาคู่ควร ไม่ใช่เพราะความสงสารเลยแม้แต่น้อย ผมมองว่าเขาเป็นนักเตะคุณภาพนะ ถ้าพัฒนาเรื่อยๆ ผมเชื่อว่าเขาจะได้รับการยอมรับมากกว่านี้อีก”

Photo : BT.com

ตอนนี้เรียกได้ว่า แบมฟอร์ด กลายเป็นนักเตะที่คนให้ความสนใจแล้ว ลบคำสบประมาทและคำถามที่ว่าไประหกระเหินอยู่ที่ไหนมา ผู้จัดการทีมรุ่นใหญ่อย่าง บิเอลซา ไม่เคยสนเรื่องนั้น แต่สนเรื่องเดียวคือศูนย์หน้ารายนี้ทำอะไรได้ดีบ้าง เมื่อโค้ชให้การยอมรับและทุกคนในทีมก็ให้ความเชื่อใจ นั่นแหละคือการที่ทำงานหนักแล้วได้รับการยอมรับเป็นสิ่งตอบแทน ซึ่งถือว่าเป็นเรื่องที่คุ้มค่าจริงๆ ในวงการฟุตบอล