เบธานี่ แฮมิลตัน : แชมป์โลกวินด์เซิร์ฟกับการเอาชนะครั้งใหญ่หลังโดนฉลามเขมือบแขน

ฮาวาย คือดินแดนสวรรค์ของนักท่องเที่ยวจากทั่วทุกมุมโลก หาดทรายโซนร้อน เคลื่อนสูงซัดสาด น้ำใสไหลเย็นเห็นตัวปลา นั่นคือสิ่งที่ทุกคนได้เห็นจากการนำเสนอในหน้าสื่อต่างๆ 

อย่างไรก็ตามทุกที่ล้วนมีอันตรายซ่อนอยู่ ในเมืองที่ใครก็อยากและคิดมาปลอดภัยกลับมีเด็กสาวคนหนึ่งที่ต้องประสบอุบัติเหตุขั้นรุนแรงและมันทำให้เธอต้องสูญเสียเเขนไป 1 ข้าง…. เธอคือนักวินด์เซิร์ฟที่อยู่กับทะเลทุกวัน ทว่าวันนี้ท้องทะเลคือฝันร้าย 

และนี่คือเรื่องราวการคัมเเบ็คที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของ เบธานี่ แฮมิลตัน ได้ที่นี่

Photo : @SurferBethanyHamilton

สายเลือดนักเซิร์ฟ

เบธานี่ แฮมิลตัน คือเด็กสาวที่เกิดและเติบโตมาในเกาะฮาวาย เขตปกครองของสหรัฐอเมริกาที่มีดินเเดนใกล้กับญี่ปุ่น ซึ่งแน่น่อนด้วยความที่เป็นเกาะทำให้มันถูกล้อมรอบด้วยทะเล และสิ่งที่ตามมาจากเด็กท้องถิ่นก็คือพวกเขาจะมีความผูกพันธ์กับท้องทะเลเป็นอย่างมาก จะเล่นสนุกหรือกิจกรรมไหนๆก็ทะเละทั้งนั้น ซึ่ง เบธานี่ เองก็ถือว่าเป็นลูกทะเลเต็มตัว และรักกีฬาทางน้ำอย่างวินด์เซิร์ฟแบบเต็มหัวใจ

เธอมีบอร์ดแผ่นแรกตอนอายุ 8 ปี เล่นมันซ้ำไปซ้ำมาอย่างนั้นจนเก่งกว่าใครในกลุ่มเพื่อน แต่นั่นยังไม่พอเธอยังอยากจะเก่งขึ้นอีก นั่นเป็นเหตุผลให้เธอถือกระดานกระโดดลงทะเลแทบทุกเวลา ไม่ว่าจะเป็นเช้า เย็น หรือแม้กระทั่งก่อนอน 

อย่างไรก็ตามเรื่องมันมีอยู่ว่าความพยายามนี้กำลังทำให้เธอตกที่นั่งลำบากเพราะในท้องทะเลที่สงบเงียบในยามค่ำมักจะมีปลาเจ้าถิ่นซ่อนอยู่ มันคือปลาฉลามเสือที่มักจะออกหากินเวลากลางคืน ซึ่งในช่วงเวลาพลบค่ำ ถือเป็นช่วงเวลาที่ผู้คนโดนฉลามโจมตีมากที่สุด พบอกับช่วงเวลาเช้ามืด เพราะฉลามนั้นคิดว่ามนุษย์คือแมวน้ำ หรืออาหารของพวกมันนั่นเอง

โชครายที่ความพยายามตลอด 5 ปีของเบธานี่ต้องสูญเปล่า สิ่งที่เธอฝึกซ้อมจบลงในตอนที่เธออายุ 13 ปี ฉลามเสือตัวเขื่องบุกโจมตีเธออย่างหนักหน่วงและไม่ปราณี 

เธอถูกช่วยเหลือและส่งเข้าโรงพยายาลเพื่อรักษาโดยด่วน อย่างไรก็ตามไม่ว่าจะเร็วหรือช้ามันก็ไม่อาจจะช่วยให้เธอกลับมาเป็นเหมือนเดิมได้ เพราะฉลามร้ายกระชากแขนซ้ายของเธอจมหายลงไปในก้นทะเลเเล้ว..

Photo : @SurferBethanyHamilton

หลายคนคิดว่าเธอจะฝันร้าย กลัวจะกลับไปเผชิญหน้ากับท้องทะเลอีกครั้ง นักจิตแพทย์เด็กบอกว่าเธอควรจะหากิจกรรมอย่างอื่นทำเพื่อฟื้นฟูสภาพจิตใจให้หายดีก่อน แล้วเรื่องกลับมาเล่นวินด์เซิร์ฟค่อยว่ากัน… อย่างไรก็ตามเมื่อ เบธานี่ พักรักษาตัวได้ 3 สัปดาห์จนแผลที่เย็บแห้งสนิท เธอก็ทำในสิ่งที่หลายคนไม่คาดฝัน! 

ชนะหรือแพ้ตัดสินกันที่ความกล้า

ตู้ม! เสียงกระโดดลงทะเลตั้งแต่เช้าพร้อมกับบอร์ดคู่ใจกระทบกับน้ำ เบธานี่ นอนไม่หลับและเธอรอจนพระอาทิตย์ขึ้นเพื่อที่จะมาท้าทายเเดดและลมทะเลอีกครั้ง เธอออกมาคนเดียวโดยไม่บอกใคร และเมื่อตัวของเธอเปียกน้ำ ปากของเธอลิ้มรสความเค็มของทะเล และกระดานของเธอได้ล้อคลื่น เธอก็รู้ทันทีว่า “ทะเลไม่มีอะไรต้องกลัว” 

เบธานี่ กลับมาเป็นเธอคนเดิม เธอฝึกตัวเองซ้ำแล้วซ้ำเล่า ช่วงแรกความลำบากคือเธอไม่สามารถยืนบอร์ดได้เพราะมีเเขนเพียงข้างเดียวทำให้รักษาสมดุลร่างกายยาก อย่างไรก็ตามความไม่ยอมแพ้ บวกกับความ “อยากจะเอาชนะ” ความกลัวในหัวใจ ทำให้เธอไม่ยอมล้มเลิกมันเสียที

Photo : happyinspiringpeople.com

หลายคนถามว่าเธอวาเธอไม่กลัวหรือที่ทำอะไรซ้ำรอยประวัติศาสตร์ตัวเองแบบนี้ เธอพยักหน้ารับ..และตอบกลับด้วยแววตาที่มุ่งมั่น

“ความกล้าไม่ได้หมายความว่าคุณไม่เคยกลัวอะไร บางครั้งความกล้าหมายถึงการที่คุณไม่ยอมปล่อยให้ความกลัวหยุดคุณต่างหาก” เธอว่าไว้เช่นนั้น 

สิ่งทีเกิดขึ้นจากนั้นคือเธอเอาชนะมันได้จริงๆ เธอยืนบนบอร์ดและท้าคลื่นได้เหมือนกับตอนที่เธอมีแขนครบสองข้าง ปัญหาอะไรก็ดหยุดเธอไม่ได้อีกเเล้ว จากนี้ไปไม่ใช่แค่การเล่นสนุกแต่จะเป็นการล่าแชมป์… เธอเลือกจะลงเเข่งขันในรายการ Rell Sun Menehune ในประเทศ ออสเตรเลีย เมื่อปี 1998 สิ่งที่ตามมาหลังจากนั้นคือการ “คว้าแชมป์” และนั่นคือจุดเริ่มต้นความยิ่งใหญ่ของเธอ

Photo : @SurferBethanyHamilton

จากนั้นเเชมป์ก็ไหลมาเทมา เธอลงแข่งขันรายการอะไรต่อมิอะไรมากมายในทั่วทุกมุมโลกและสุดท้าย เธอก็ถูกโลกแห่งวินด์เซิร์ฟจดจำในฐานะตำนาน เนื่องจากเเขนข้างเดียวของเธอก็มากพอกับการกวาดรางวัลมามากกว่า 20 รางวัลนับตั้งแต่ปี 1998 ถึงปัจจุบัน…

เหนือสิ่งอื่นใดมีสิ่งที่เธอใหญ่ภูมิใจยิ่งกว่ารางวัลใดๆที่ได้มาจากการแข่งขันวินด์เซิร์ฟ…นั่นคือการได้ใช้ชีวิตด้วยความมั่นใจ มีความสุข และดำเนินไปแบบที่เหมือนกับว่าเธอไม่ขาดอะไรไปเลย 

Photo : @SurferBethanyHamilton

ทุกวันนี้ เบธานี่ แต่งงานและมีลูกๆ 2 คนเป็นโซ่ทองคล้องใจ… เธอเล่าเสมอว่าสิ่งที่ทำให้เธอมาถึงจุดที่มีครอบครัวที่อบอุ่นได้คือการเอาชนะความกลัวตอนอายุ 13 ปี นั่นเอง

“ชีวิตก็เหมือนการเล่นบนกระดานโต้คลื่น เมื่อคุณร่วงลงไปคุณต้องรีบลุกขึ้นมา เพราะคุณไม่มีทางรู้เลยว่าในคลื่นลูกต่อไปจะนำอะไรมาสู่ชีวิตคุณ” เบธานี่ กล่าวทิ้งท้าย