อุบัติเหตุแห่งชีวิต ที่ไม่อาจหยุดยั้ง “ทิม ดอน”

Fernanda Paradizo

“ไอออนแมน” คือหนึ่งในการแข่งขันกีฬาที่เป็นการทดสอบสภาพร่างกายของผู้เข้าแข่งขันอย่างหนักหน่วงที่สุด เพราะมันคือการแข่งขันไตรกีฬาฉบับสุดโหดสมชื่อ “คนเหล็ก” กับการต้องว่ายน้ำ 3.86 กิโลเมตร ก่อนปั่นจักรยาน 180.25 กิโลเมตร และปิดท้ายด้วยการวิ่งในระยะฟูลมาราธอน 42.195 กิโลเมตร 

ทว่าสำหรับ ทิม ดอน นักกีฬาชาวอังกฤษ ถึงแม้จะรู้จักกับความโหดนี้เป็นอย่างดี แต่ก็ไม่มีอะไรสามารถหยุดยั้งเขาได้ เพราะในเดือนพฤษภาคม 2017 เขาสามารถทำลายสถิติโลกในการแข่งไอออนแมนได้สำเร็จ ด้วยเวลา 7 ชั่วโมง 40 นาที 23 วินาที

ทว่าก่อนที่เขาจะเข้าสู่การแข่งขันไอออนแมนชิงแชมป์โลก ซึ่งจัดขึ้นเป็นประจำทุกปีที่รัฐฮาวาย ประเทศสหรัฐอเมริกาในปีนั้นเอง สิ่งไม่คาดฝันที่เปลี่ยนชีวิตก็ได้เกิดขึ้นกับทิมในวันที่ 12 ตุลาคม 2017

ก่อนหน้าการแข่งซึ่งทิมถูกยกให้เป็นตัวเต็งจะมาถึงเพียงไม่กี่วัน ในระหว่างที่เจ้าตัวกำลังฝึกซ้อมด้วยการปั่นจักรยาน เจ้าตัวกลับต้องเผชิญกับฝันร้ายที่สุดเท่าที่มนุษยคนหนึ่งจะคิดถึงได้ เมื่อเขาถูกรถบรรทุกชนเข้าอย่างจัง

“ตอนนั้นผมจำได้ว่า มีรถบรรทุกสีขาววิ่งเข้ามาหาผมมั้ง ก่อนที่สิ่งถัดไปที่ผมจำได้จะเกิดขึ้น 25 นาทีหลังจากนั้น ซึ่งผมจำได้แค่ว่า เจ็บที่ไหล่ คอ และหลังมากเลย” ทิม ดอน เล่าถึงสิ่งที่เกิดขึ้นในตอนที่เกิดอุบัติเหตุ

และผลการเอ็กซ์เรย์ของแพทย์ก็นำมาซึ่งสิ่งที่น่าวิตกยิ่งกว่า เมื่อกระดูกต้นคอ C2 ของเขาหัก … หากถามว่ามันน่ากลัวขนาดไหน ก็คงบอกได้แค่เพียงว่า ในกรณีของผู้ที่เสียชีวิตจากการผูกคอหรือแขวนคอ จะมีกระดูกต้นคอ C2 ที่หักเสมอ

ทีมแพทย์ที่ทำการรักษา ได้แนะนำแนวทางการรักษากับทิมไว้หลายรูปแบบ แต่วิธีที่ได้รับการแนะนำว่า มีโอกาสดีที่สุดกับโอกาสที่เขาจะกลับมาเป็นนักกีฬาอีกครั้ง มันคือหนึ่งในวิธีการที่ทำให้ผู้ป่วยทรมานที่สุด

วิธีการนั้น คือการประสาน ดามกระดูกต้นคอ เพื่อให้กระดูกที่หักนั้นได้สมานเอง ด้วยอุปกรณ์ที่เรียกว่า Halo ซึ่งจะต้องขันสกรูเข้าไปในกะโหลกศีรษะของเขาหลายจุด เพื่อให้คอของเขาตั้งตรง ทว่าการทำเช่นนั้น จะทำให้เขาไม่สามารถหันคอได้เลย และต้องสวม Halo ไปอีกราว ๆ 3-4 เดือน เพื่อให้กระบวนการทางธรรมชาติรักษาตัวเขาเอง

“สิ่งที่หมอทำ คือการใช้สกรูไททาเนียม ขันเข้าไปด้วยประแจแรงบิดให้ตรึงแน่นกับกะโหลกศีรษะจริง ๆ นะ ไม่เพียงเท่านั้น ทุกครั้งที่สกรูมันหลวม พวกเขาจะขันเข้าไปให้แน่นขึ้นอีก จนมีหลายครั้งเหมือนกันที่ผมคิดว่า คงรักษาด้วยวิธีการนี้ต่อไม่ได้แล้ว”

Fernanda Paradizo

ถึงกระนั้น การยอมแพ้ ไม่ใช่สิ่งที่อยู่ในหัวของเขา เพราะนอกจากตั้งมั่นกับการหวนคืนสู่การแข่งขันแล้ว ทิม ยังตั้งเป้าหมายไว้ด้วยว่า จะใช้การแข่งขัน บอสตัน มาราธอน ปี 2018 เป็นสนามแห่งการกลับมา … ซึ่งเป็นเวลาเพียง 6 เดือนเท่านั้นเมื่อนับจากวันที่ประสบอุบัติเหตุ

แม้เวลาจะแสนสั้น แต่ด้วยความพยายามอย่างหนัก และแรงกระตุ้นในตัวที่มีล้นเหลือ ทำให้ร่างกายของ ทิม ค่อย ๆ ฟื้นตัว จนที่สุดแล้ว เขาก็สามารถลงแข่ง บอสตัน มาราธอน 2018 ได้สำเร็จ ไม่เพียงเท่านั้น เขายังสามารถเข้าเส้นชัยด้วยเวลาต่ำกว่า 3 ชั่วโมงอีกด้วย

และหากนั่นยังคงน่าทึ่งไม่พอ ในปีต่อมา เจ้าตัวก็สามารถลบรอยแผลในใจ ด้วยการกลับมาลงแข่งไอออนแมนชิงแชมป์โลก และสามารถเข้าเส้นชัยได้ด้วยเวลา 8 ชั่วโมง 45 นาที

“ผมรู้ตัวดีว่าด้วยสภาพร่างกายเช่นนี้ ผมคงไม่สามารถชนะการแข่งขันได้ แต่แค่เข้าเส้นชัย มันก็ถือเป็นชัยชนะครั้งใหญ่แล้ว การได้เห็นครอบครัวตรงเส้นชัย มันเป็นอะไรที่ตื้นตันมากครับ”

ซึ่งหากจะถามว่า อะไรคือสิ่งสำคัญ ที่ทำให้เขาไม่เพียงแต่กลับมาใช้ชีวิตได้ตามปกติ แต่ยังสามารถลงแข่งกีฬาที่ต้องใช้พลังกาย พลังใจอันหนักหน่วงได้อีกครั้ง ? ทิม ดอน ตอบว่า

“สิ่งที่ผมคิดเสมอน่ะเหรอ ? ผมตื่นขึ้นมาในทุกวันด้วยความพยายามที่จะทำให้ตัวเองดีขึ้นกว่าเมื่อวาน มันทำให้ผมมีแรงกระตุ้น ทำให้ผมมีความสุข เท่านี้แหละครับ”

https://www.on-running.com/en-us/athletes/tim-don

https://www.220triathlon.com/training/tim-don-talks-kona-and-his-future-in-tri/