จดหมายจาก “มาร์คัส แรชฟอร์ด” สู่นโยบายที่เปลี่ยนไปของรัฐบาลอังกฤษ และปริญญาดุษฎีบัณฑิตกิตติมศักดิ์

PHOTO : ARCHIE BLADE

ปฏิเสธไม่ได้ว่า ไวรัสโคโรน่าสายพันธุ์ใหม่ 2019 หรือ COVID-19 ได้ส่งผลกระทบต่อผู้คนทุกหย่อมหญ้า ไม่ว่าจะยากดีมีจนแค่ไหนก็ตาม

เพราะมันไม่ใช่แค่ปัญหาสุขภาพเท่านั้น เศรษฐกิจ ก็เป็นอีกสิ่งสำคัญที่ได้รับผลกระทบ ซึ่งดูจะหนักหนาสาหัสกว่าที่หลายฝ่ายประเมินเสียด้วย เมื่อรายได้หดหาย และหลายคนต้องตกงาน ขณะที่คนที่ไม่มีงานทำอยู่แล้ว ก็ไม่รู้จะไปหาเงินเพื่อให้พอยาไส้ที่ไหน

เพื่อพยุงเศรษฐกิจและประชาชนให้ยืนหยัดได้ต่อไป จึงไม่แปลกที่รัฐบาลจะต้องเข้ามาให้ความช่วยเหลือ รัฐบาลอังกฤษก็เช่นกัน … พวกเขามีโครงการแจกอาหารกลางวันฟรีให้กับเด็ก ๆ จาก 1.3 ล้านครอบครัว ที่ประสบปัญหาเศรษฐกิจจาก COVID-19

ทว่ารัฐบาล ภายใต้การนำของ บอริส จอห์นสัน นายกรัฐมนตรี กลับมีความคิดที่จะดำเนินนโยบายนี้เพียง 3 เดือน จากผลพวงของ COVID-19 ที่ทำให้เศรษฐกิจของประเทศทรุดหนัก

อย่างไรก็ตาม สิ่งหนึ่งที่รัฐบาลอาจคิดไม่ถึงคือ ประเทศว่าทรุดหนักแล้ว ประชาชนรากหญ้าผู้ยากไร้ อาจทรุดหนักกว่า เพราะการฟื้นตัวทางเศรษฐกิจจากวิกฤติเช่นนี้ ไม่อาจทำได้ในเวลาอันสั้น ซึ่งหากเป็นเช่นนี้ เด็ก ๆ ก็จะต้องกลับไปสู่ภาวะยากไร้อีกครั้ง

มาร์คัส แรชฟอร์ด กองหน้าทีมชาติอังกฤษของ แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด คือหนึ่งคนที่รู้ซึ้งถึงวิถีชีวิตผู้ยากไร้เป็นอย่างดี เพราะตัวเขาเองก็เคยผ่านในจุดนี้มา ก่อนที่จะได้เข้าอคาเดมีทีมปีศาจแดง กระทั่งไต่เต้าขึ้นสู่การเป็นยอดดาวยิงค่าเหนื่อยหลักแสนปอนด์ในปัจจุบัน

PHOTO : Jose Breton- Pics Action

สิ่งที่เจ้าตัวทำ คือการเขียนจดหมายเปิดผนึก ถึงรัฐบาลอังกฤษ โดยเฉพาะอย่างยิ่ง บอริส จอห์นสัน ความว่า 

“นี่ไม่ใช่เรื่องการเมือง มันคือหลักมนุษยธรรม เมื่อพวกเรามองตัวเองในกระจก และรู้สึกว่า พวกเราได้ทำทุกอย่างที่ทำได้เพื่อปกป้องคนที่ปกป้องตัวเองไม่ได้ ไม่ว่าจะอยู่ในสถานการณ์ใด ๆ หากนำเรื่องการเมืองออกไป พวกเราทุกคนจะไม่เห็นด้วยกับเรื่องที่เด็ก ๆ ไม่ควรไปนอนทั้งที่อด ๆ อยาก ๆ อย่างนั้นหรือ ?”

“ความอดอยากในอังกฤษคือโรคระบาดที่จะแพร่ไปยังกลุ่มประชากรรุ่นแล้วรุ่นเล่า ถ้าเราไม่ทำให้มันถูกต้อง”

“รัฐบาลใช้ทุกวิธีที่จำเป็นเพื่อเศรษฐกิจของประเทศ วันนี้ผมขอร้องให้คุณคิดแบบเดียวกัน กับการปกป้องเด็ก ๆ ที่ยากไร้ทุกคนทั่วประเทศ”

“ผมสนับสนุนให้คุณรับฟังคำวิงวอนของพวกเขาและตระหนักถึงหลักมนุษยธรรม ได้โปรดพิจารณาการตัดสินใจยกเลิกโครงการแจกอาหารเด็ก ๆ ในช่วงซัมเมอร์อีกครั้ง และยืนยันว่าจะทำโครงการนี้ต่อไป”

“นี่คืออังกฤษในปี 2020 นี่คือปัญหาที่ต้องได้รับการช่วยเหลือโดยด่วน ในขณะที่ทุกสายตาจับจ้องพวกคุณอยู่ ได้โปรดตัดสินใจใหม่ และมองเรื่องปกป้องคนยากไร้ในประเทศ เป็นเรื่องที่สำคัญที่สุดด้วยครับ”

แม้ในตอนแรก รัฐบาลอังกฤษยังยืนยันที่จะไม่เปลี่ยนนโยบาย แต่สิ่งที่กลั่นออกมาจากใจของแรชฟอร์ด ได้ทำให้มีผู้สนับสนุนเป็นจำนวนมากขึ้นเรื่อย ๆ แม้จะมีจุดยืนในทีมเชียร์ที่ต่างกันก็ตาม ที่สุดแล้ว เสียงที่เริ่มต้นโดยเขา ก็ดังขึ้น ๆ จนดังพอที่จะทำให้รัฐบาล ยืดอายุโครงการแจกอาหารกลางวันฟรีให้กับเด็ก ๆ ต่อไป ซึ่งทำให้แรชฟอร์ดรู้สึกตื้นตันใจมาก ที่เสียงของเขา เป็นจุดเริ่มต้นสู่ความเปลี่ยนแปลงได้จริง

“ผมไม่รู้จะพูดว่าอะไร แค่มองไปยังสิ่งที่เราสามารถทำได้เมื่อเราร่วมมือกัน นี่คืออังกฤษในยุค 2020”

ไม่เพียงเท่านั้น ตัวแรชฟอร์ดเองยังได้เป็นส่วนหนึ่งในความช่วยเหลือ ด้วยการจับมือกับองค์กรการกุศล FareShare UK ระดมทุนได้เป็นเงินสูงถึง 20 ล้านปอนด์ เพื่อจัดอาหาร 3 ล้านชุด ให้กับประชาชนที่ยากไร้ในอังกฤษในช่วงล็อคดาวน์

สิ่งต่าง ๆ เหล่านี้ ทำให้มหาวิทยาลัยแมนเชสเตอร์ ตัดสินใจมอบปริญญาดุษฎีบัณฑิตกิตติมศักดิ์ให้กับแรชฟอร์ด เพื่อตอบแทนคุณงามความดีที่ยิ่งใหญ่ ตามรอยอดีตบุคคลสำคัญของ แมนฯ ยูไนเต็ด อย่าง เซอร์ อเล็กซ์ เฟอร์กูสัน และ เซอร์ บ็อบบี้ ชาร์ลตัน ที่สำคัญ เขายังเป็นบุคคลที่มีอายุน้อยที่สุด ที่ได้รับปริญญาดุษฎีบัณฑิตกิตติมศักดิ์จากมหาวิทยาลัยแมนเชสเตอร์อีกด้วย

“เมื่อมองไปที่รายชื่อที่ยิ่งใหญ่ที่เคยได้รับปริญญาดุษฎีบัณฑิตในอดีต มันเป็นเกียรติมาก” แรชฟอร์ด กล่าวถึงปริญญาที่ได้รับในครั้งนี้ 

“เรายังต้องต่อสู้กับความอดอยากของเด็ก ๆ ในประเทศนี้อีกนาน แต่การได้รับเกียรติจากเมืองของคุณแบบนี้ มันหมายความว่าเรากำลังเดินไปในทางที่ถูกต้อง มันมีความหมายต่อผมมาก ๆ ครับ”

https://www.bbc.com/news/uk-53065806

https://www.bbc.com/news/uk-53073977

https://www.hrw.org/news/2020/06/17/unexpected-hero-takes-aim-uk-child-hunger

https://inews.co.uk/sport/football/marcus-rashford-degree-manchester-university-doctorate-man-utd-news-child-poverty-campaign-539483