E-Sport การแข่งขันของผู้ถูกตราหน้าว่าเป็นเด็กติดเกม แต่ทำเงินได้จริง !

เมื่อกาลเวลาผ่านพ้นมานานนับสิบปี เด็กๆ ที่เคยวิ่งเล่นในสนามบาส สนามบอลอาจลดน้อยลง แต่มีที่แห่งหนึ่งที่เด็กๆ ไปรวมตัวกันมากขึ้น นั่นก็คือ หน้าจอคอมพิวเตอร์ และที่สำคัญ เด็กพวกนี้ไม่ใช่เด็กติดเกม ไม่ใช่เด็กที่ไม่สนใจการเรียน แล้วนั่งเล่นเกมทั้งวันแบบที่ใครๆ คิด แต่พวกเขากำลังฝึกซ้อม ซ้อม ซ้อม และซ้อม เพื่อขัดเกลาฝีมือให้เฉียบคมพร้อมลงสู่สนามแข่งกีฬาที่มาแรงที่สุดในยุคนี้กับสิ่งที่เรียกว่า “กีฬา E-Sport”

PHOTO : Roman Kosolapov

ย้อนกลับไปสักช่วง 10 กว่าปีก่อนหน้านี้ เราน่าจะเคยเห็นภาพของเด็กๆ ที่กำลังเล่นบาส หรือเล่นฟุตบอลในโรงเรียนกันอย่างเป็นจริงเป็นจัง และถ้ามีใครเข้าไปถามเด็กๆ เหล่านั้นสักคนว่าความฝันของเขาคืออะไร ต้องมีสักคนบ้างแหละที่ตอบว่า “ผมอยากเป็นนักกีฬาบาสเก็ตบอล/ฟุตบอล ครับ/ค่ะ”

แต่พอเวลาผ่านมาจนเข้าสู่ยุคปัจจุบัน เด็กๆ ที่เคยวิ่งเล่นในสนามบาส สนามบอลอาจลดน้อยลง แต่มีที่ที่เด็กๆ ไปรวมตัวกันมากขึ้น นั่นก็คือ หน้าจอคอมพิวเตอร์ และที่สำคัญ เด็กพวกนี้ไม่ใช่เด็กติดเกม ไม่ใช่เด็กที่ไม่สนใจการเรียน แล้วนั่งเล่นเกมทั้งวันแบบที่ใครๆ คิด แต่พวกเขากำลังฝึกซ้อม ซ้อม ซ้อม และซ้อม เพื่อขัดเกลาฝีมือให้เฉียบคมพร้อมลงสู่สนามแข่งกีฬาที่มาแรงที่สุดในยุคนี้กับสิ่งที่เรียกว่า “กีฬา E-Sport”

E-Sport คืออะไร?

PHOTO : Gorodenkoff

แปลกันตรงตัว E-Sport ก็คือ Electronics Sport หรือการใช้อุปกรณ์อิเล็กทรอนิกส์ (ในที่นี้คือคอมพิวเตอร์ และเครื่องเกมทุกชนิด) ในการแข่งขัน อย่างในสมัยก่อน ถ้าเราเจอเพื่อนแล้วอยากท้าแข่งเกมด้วยกันเราคงเคยได้ยินคำว่า “วินนิ่งมั้ยสxด” แล้วก็ยกโขยงกันไปร้านเกม หรือใครที่มีเครื่องที่บ้านก็พากันเล่นอย่างสนุกสนาน ยังไม่พอ สมัยก่อนที่อินเทอร์เน็ตเพิ่งเริ่มเข้ามา เกม FPS (First Person Shooter) สุดมันส์อย่าง Counter-Strike ก็เป็นอีกหนึ่งเกมที่ได้รับความนิยมสูงมาก ด้วยความที่เล่นกับเพื่อนได้ มีการแข่งขันกันแบบไม่เป็นทางการ (ในร้าน) ในจุดนี้ก็นับเป็น E-Sport ได้เหมือนกัน เพียงแต่ว่าในยุคนั้นยังไม่มีคำเรียกระบุให้ชัดเจนเหมือนทุกวันนี้

แต่สำหรับสิ่งที่ทำให้คำว่า E-Sport โด่งดัง และกลายเป็นที่รู้จักแบบปัจจุบันก็คือ เกมแนว MOBA (Multiplayer Online Battle Arena) ชื่อดังอย่าง League of Legends และ DOTA ที่มีการอีเวนท์การแข่งขันขึ้นในต่างประเทศ มีการเฟ้นหาผู้เล่นระดับเทพมาเข้าแข่งเพื่อชิงเงินรางวัลของทัวร์นาเมนต์ที่นับเป็นเม็ดเงินสูงถึงหลายล้านบาท และทัวร์นาเมนต์การแข่งขันนี้ก็ได้รับความนิยมอย่างรวดเร็ว

ความนิยมที่พุ่งสูงขึ้นของ E-Sport

PHOTO : ziiinvn

ด้วยความที่การแข่งขัน E-Sport มีข้อจำกัดที่ค่อนข้างน้อย ทำให้เด็กรุ่นใหม่หลายๆ คนหันมาสนใจกีฬา E-Sport กันมากขึ้น เพราะว่าหลายๆ คนอาจชื่นชอบการดูกีฬา แต่ไม่สามารถลงเล่นเองได้ด้วยข้อจำกัดด้านสมรรถนะของร่างกาย หรือเหตุผลอื่นๆ แต่สำหรับการแข่งขัน E-Sport ที่ใช้เพียงแค่ สายตา, นิ้วมือ และสมอง ก็สามารถทดแทนข้อด้อยเหล่านั้นไปได้จนหมด

นอกจากนี้ กลุ่มคนที่ชื่นชอบการเล่นเกมเป็นชีวิตจิตใจ (แต่ไม่ใช่คนที่ติดเกมจนเสียงานเสียการนะ) แถมเล่นเก่งระดับเทพ เมื่อมีการแข่งขัน และเงินรางวัลเข้ามาเกี่ยวข้อง พวกเขาเหล่านี้ก็ค้นพบว่า จริงๆ แล้ว การเล่นเกมเก่งก็สามารถทำเงินได้ไม่แพ้กับการประกอบอาชีพอื่นๆ ส่งผลให้บรรดาเกมเมอร์ที่มีสกิลการเล่นเก่งเป็นทุนเดิมอยู่แล้ว ก็ต้องพัฒนาฝีมือตัวเองด้วยการฝึกซ้อม เก็บตัวก่อนแข่ง และไต่ไปให้ถึงระดับที่เรียกว่า Pro-Player เพื่อเข้าสู้ศึกกับผู้เข้าแข่งขันคนอื่นๆ และคว้าชัยชนะกลับมาให้ได้ ซึ่งถ้าว่ากันตามระดับการซ้อม และการแข่งขันข้างต้นจะเห็นว่า นักกีฬา E-Sport ก็ต้องปฏิบัติตัวแทบไม่ต่างกับนักกีฬาจริงๆ เลยแม้แต่นิดเดียว

PHOTO : today.line.me

และไม่ใช่แค่ความเก่งในระดับ Pro-Player ที่ทุกคนโหยหา แต่เงินรางวัลที่เรียกว่าอยู่ในระดับที่สูงมาก ก็เป็นอีกสิ่งหนึ่งที่นักแข่ง E-Sport หลายๆ คนอยากจะไปคว้ามาสักครั้ง ยกตัวอย่างเช่น ทัวร์นาเมนต์การแข่ง The International Dota 2 tournament ที่ทีม OG คว้าชัยไปเป็นครั้งที่ 2 ติดกัน ในปี 2019 ที่ผ่านมา ได้รับเงินรางวัลสูงถึง 15 ล้านดอลลาร์ หรือประมาณ 472 ล้านบาท เฉลี่ยให้กับผู้เล่นทั้ง 5 คน ก็จะได้คนละประมาณ 3 ล้านดอลลาร์ หรือประมาณ 94 ล้านบาท ซึ่งมากกว่าเงินรางวัลของนักกีฬาระดับท็อปๆ ของโลกที่คว้าแชมป์ในรายการต่างๆ เสียอีก และเม็ดเงินในส่วนนี้ก็เป็นแรงจูงใจสำคัญให้กับเกมเมอร์ที่ใฝ่ฝันอยากฝึกปรือฝีมือ แล้วเข้าแข่งในเมเจอร์ลีกระดับโลกสักครั้ง

การแข่ง E-Sport เป็นแค่การแข่งเกม MOBA อย่างเดียวจริงหรือ?

PHOTO : tbttx99


คำตอบคือ ไม่จริง แม้ว่าเกมสไตล์ MOBA จะเป็นแนวเกมที่โด่งดัง และทำให้เกิดกระแสการแข่งขันแบบ E-Sport ขึ้นในทุกวันนี้ แต่ยังคงมีเกมแนวอื่นที่มีการจัดแข่งด้วยไม่ว่าจะเป็น

  • RTS (Real Time Strategy) : เกมสไตล์วางแผนการรบ ผู้เล่นต้องสร้างกองทัพของตนเองให้แข็งแกร่งเพื่อไปบุกตีฐานของฝ่ายตรงข้าม อย่างเช่น Star Craft
  • MOBA (Multiplayer Online Battle Arena) : แนวเกมที่ได้รับความนิยมอย่างสูงในปัจจุบัน ผู้เล่นจะต้องเลือกควบคุมตัวละครเพียงตัวเดียว เลือกใช้ทักษะ และสกิลของตัวละครนั้นๆ เพื่อเอาชนะฝ่ายตรงข้าม เป็นเกมที่เน้นการเล่นในรูปแบบทีม เกมดังๆ ในประเภทนี้ เช่น DOTA, LoL และ ROV
PHOTO : aslysun

หลายคนอาจเคยเห็นว่า มีคนเล่นเกมบางคนพอเล่นแพ้ หรือทีมไม่ได้อย่างใจก็พาลโวยวาย หัวร้อน จนบางทีอาจถึงขั้นทำลายข้าวของ แต่สำหรับวินัยของนักกีฬาระดับมืออาชีพ ไม่ว่าจะเป็นทั้งกีฬาจริงๆ หรือ E-Sport ก็ตามที จะไม่มีอะไรแบบนั้นให้เห็นกันเลย

ส่วนหนึ่งมาจากวินัยภายในทีม การฝึกซ้อม และการเข้าใจว่าตัวเองกำลังทำอะไรอยู่ เพราะแม้แต่นักกีฬา E-Sport เองก็ต้องการทีมเวิร์กที่ดีไม่แพ้นักกีฬาแบบอื่น ซึ่งกุญแจหลักในการคว้าชัยมานอกเหนือจากสกิลการเล่นที่ต้องเก่งระดับเทพกันแล้ว การพึ่งพา และช่วยเหลือกันในรูปแบบของทีมจะยิ่งทำให้การแข่งง่ายขึ้น ยกตัวอย่างเช่น ถ้าหากในกีฬาฟุตบอล นักเตะที่เล่นในตำแหน่งกองกลางได้บอลมา แล้วอยากเลี้ยงลูกหลบอีกทีม เพื่อยิงประตูให้ได้ ไม่ยอมจ่ายบอลให้เพื่อนที่ยืนรออยู่ แล้วปรากฏว่ายิงแป้ก หรือพาบอลไปยังไม่ถึงหน้าโกลก็โดนแย่งบอลไปได้ ถ้าเกิดแบบนี้บ่อยๆ คิดว่าเพื่อนในทีมจะคิดยังไงกัน

เช่นเดียวกับกีฬา E-Sport ที่ต้องมีการวางตำแหน่งให้ครบกับความต้องการของทีม ทั้ง Support, Tank, Jungle, Roaming ฯลฯ ผู้เล่นคนนี้เหมาะสมที่จะเล่นตำแหน่งอะไร เล่นแนวไหน ถนัดแนวรุก แนวป่วน หรือแนวตั้งรับ ก็เลือกเล่นตามที่ตัวเองถนัด แล้วทำหน้าที่ของตัวเองให้ดีที่สุด เราคงจะไม่ได้เห็นตัวละครสาย Support วิ่งเข้าไปบวกกับฝั่งตรงข้ามเพราะอยากเก็บคิลแน่นอน เพราะนั่นคือการทำสิ่งที่เกินกำลังตัวเอง และเพื่อนในทีมก็อยู่ในตำแหน่งที่ทำหน้าที่นี้อยู่แล้ว ดังนั้น ความเชื่อใจ และเชื่อมั่นในตัวของเพื่อนร่วมทีมจึงเป็นสิ่งที่สำคัญที่สุด ไม่ต่างกันกับกีฬาอื่นๆ เลย

การลงทุนของนักกีฬา E-Sport

ถ้าขึ้นชื่อว่าเป็นนักกีฬา แน่นอนว่าสิ่งจำเป็นสำหรับการแสดงผลงาน หรือฝีมือให้เข้าฟอร์มมากที่สุดก็คือ อุปกรณ์การเล่น ถ้าอย่างนักบอล นักบาส มีรองเท้าเป็นอุปกรณ์สำคัญ นักกีฬา E-Sport ก็ต้องมี Gaming Gear ที่ดีด้วยเช่นกัน

PHOTO : Ninma

พอนักกีฬา E-Sport ต้องการ Gaming Gear ระดับท็อป ก็ส่งผลให้ค่ายผู้ผลิตอุปกรณ์สำหรับคอมพิวเตอร์ต้องผลิตอุปกรณ์ที่มีการตอบสนองที่ดี หรือส่งผลต่อรูปแบบการเล่นให้มากที่สุด เอาง่ายๆ อย่างคีย์บอร์ด ก็ควรจะต้องเป็นคีย์บอร์ดที่ปุ่มกดเป็น Mechanical เพราะส่งผลต่อการกดปุ่มใช้สกิล หรือการใช้ command ต่างๆ ภายในเกม ถ้าหากมาใช้แบบ Rubber Dome ธรรมดาก็อาจจะมีการกดผิด กดพลาด จนทำให้ฟอร์มการเล่นดร็อปลงไปเลยก็ได้ นอกจากนี้ ตัวคีย์บอร์ดก็ควรจะมีการความเร็วในการส่งสัญญาณที่อยู่ในระดับ 1,000 Hrz เพื่อให้การกดใช้คำสั่งต่างๆ ส่งไปประมวลผลได้เร็วที่สุด จะได้ไม่พลาดทุกช็อตสำคัญภายในเกม เพราะในการแข่งจริง เวลาเพียงเสี้ยววิสำหรับการตัดสินใจนั้นสามารถส่งผลถึงการแพ้ชนะของทีมได้เลยทีเดียว

PHOTO : EKKAPHAN CHIMPALEE

เมาส์ ก็เป็นอีกหนึ่งอุปกรณ์สำคัญไม่แพ้คีย์บอร์ด เพราะเมาส์นับเป็นมือของเราภายในเกมได้เลย หรือถ้าเป็นในการแข่งเกมยิงแบบ FPS การมีเมาส์ที่ดีจะช่วยให้เราหันมองรอบๆ ได้ดีขึ้น เคลื่อนไหวแบบไม่สูญเปล่า รวมไปถึงปุ่มลัดต่างๆ บนเมาส์ที่ช่วยให้เราไม่ต้องมากดบนคีย์บอร์ด เพิ่มความสะดวกรวดเร็วในการเล่นได้อีกด้วย สำหรับเมาส์เกมมิ่งก็มีหลายรูปแบบให้เลือก แล้วแต่ความชอบ และความถนัดเวลาใช้งานของแต่ละคน

PHOTO : Gorodenkoff

จอภาพ สิ่งสำคัญที่ขาดไม่ได้สำหรับ Pro Player ซึ่งจอภาพที่ดีไม่ใช่แค่ว่าต้องแสดงผลได้คมชัด ภาพสวย เท่านั้น แต่ยังต้องแสดงผลให้ได้แบบ Real-Time มากที่สุดด้วย ซึ่งในส่วนนี้เราจะเรียกกันว่า Refresh Rate ของจอ โดยเจ้าตัวนี้คือการบอกค่าของภาพนิ่งที่จอสามารถแสดงได้ใน 1 วินาที เช่น สมมติว่าจอนี้มี Refresh Rate อยู่ที่ 60 Hz ก็คือ 60 FPS หรือแสดงภาพนิ่งได้ 60 เฟรม/วินาที แต่สำหรับมาตรฐานขั้นต่ำสำหรับจอภาพที่เอาไว้เล่นเกมจริงจังควรจะอยู่ที่ 144 Hz ถ้าเอาตัวท็อปไปเลยก็จะอยู่ที่ 200 Hz ซึ่งความสำคัญของ Refresh Rate จะส่งผลได้ชัดเจนที่สุดเมื่อคุณเล่นเกมแนว FPS เพราะคุณจะได้เห็นเฟรมภาพที่เยอะกว่าจอที่มี Refresh Rate ต่ำๆ ทำให้คุณสามารถเห็นศัตรูได้ก่อนในเวลาเพียงเสี้ยววิ และประเด็นสำคัญคือ เห็นก่อนยิงได้ก่อน

หูฟัง หูฟัง Gaming ก็เป็นอีกหนึ่งสิ่งที่ขาดไม่ได้สำหรับผู้เล่นระดับโปร เพราะหูฟังที่ดีจะช่วยให้คุณได้ยินเสียงในเกมได้ดียิ่งขึ้น โดยเฉพาะเสียงบรรยากาศรอบข้าง เสียงฝีเท้า ที่ทำให้คุณคาดเดาได้ว่าศัตรูจะมาทางไหน หรือเสียงการยิงกันที่ทำให้คุณกะระยะได้ว่าห่างจากเราไปมากน้อยเท่าไหร่ และเสียงพวกนี้ก็เป็นองค์ประกอบสำคัญอย่างหนึ่งที่จะช่วยให้คุณชนะการแข่งขันด้วย

ความก้าวหน้าของ E-Sport ในประเทศไทย

PHOTO : online-station


แน่นอนว่าเมื่อกระแส E-Sport ในระดับโลกได้รับความนิยมมากขึ้น รวมไปถึงบรรดาเกมเมอร์ชาวไทยเองก็ติดตามข่าวสารในวงการนี้มาอย่างต่อเนื่อง ทำให้เราได้เห็นการจัดการแข่งขัน E-Sport ขึ้นบ้างแล้วในประเทศไทย โดยฝีมือของค่ายเกม และทีมต่างๆ ที่เฟ้นหาผู้เล่นระดับ Pro Player มาร่วมทีมเพื่อเข้าแข่งในเมเจอร์ลีกระดับโลก ถ้าให้ยกตัวอย่างง่ายๆ กับเกมที่ Mass ที่สุดสำหรับคนไทยก็คือ ROV ที่แม้ว่าจะเป็นเกมมือถือแต่ก็ได้รับความนิยมอย่างล้นหลาม มีการจัดอีเวนท์แข่งขันบ่อยครั้ง และแต่ละครั้งก็มีเงินรางวัลให้อย่างสมน้ำสมเนื้อ ส่วนวงการ E-Sport บ้านเราก็มี Community ดังๆ เกิดขึ้นมากมาย ตัวอย่างเช่น เพจ FPSThailand ที่ก่อตั้งโดยผู้คร่ำหวอดในวงการเกมบ้านเรา ทั้งยังช่วยอัปเดตข่าวสาร และผลักดันให้วงการเกม และ E-Sport ในไทยมีพื้นที่ในการแสดงฝีมือให้โลกได้เห็นด้วย

นอกจากวงการ E-Sport บ้านเราจะค่อยๆ เติบโตจนมีพื้นที่ให้ผู้เล่นที่มีความสามารถได้เข้าไปแสดงฝีมือกันแล้ว วงการเกมยังสร้างอาชีพใหม่ๆ ที่เราไม่เคยได้เห็นกันอย่าง Game Caster หรือนักแคสต์เกมที่มาเล่นเกมพร้อมพากย์เสียง หรือบรรยายเรื่องราวภายในเกมให้เราได้รับชมรับฟังกันโดยที่ไม่ต้องไปหาซื้อมาเล่นเอง ซึ่งนักแคสต์เกมชื่อดังในบ้านเราก็มีหลากหลายคน แต่ที่ได้รับความนิยมที่สุดก็หนีไม่พ้น พี่เอก Heartrocker และ พี่เบย์ Bayriffer ที่มียอดผู้ติดตามใน Youtube เป็นหลักล้านคน

ไม่ใช่แค่ Game Caster อย่างเดียวที่กลายมาเป็นอาชีพใหม่ แต่ยังมีอาชีพ Streamer หรือผู้ที่เล่นเกมให้คนอื่นรับชมกันแบบสดๆ ด้วย ซึ่งสตรีมเมอร์ในบ้านเรามีหลายคนมากๆ แต่ละคนก็จะมีจุดเด่นที่แตกต่างกันออกไป บางคนอาจจะเล่นเกมเก่งมากจนคนติดตามเพราะฝีมือ หรือบางคนก็เอนเตอร์เทนผู้ชมได้เก่งทำให้มีฐานแฟนคลับติดตามก็มีเช่นกัน แต่ทั้งนี้ทั้งนั้นทุกคนก็หารายได้จากการช่องทางนี้กันได้จริง

PHOTO : Roman Kosolapovjpg

บทสรุปสุดท้ายของวงการ E-Sport ในประเทศไทยจะเป็นอย่างไรต่อไปยังคงไม่มีใครทราบแน่ชัด เพราะในขณะนี้ทางกลุ่มนักแข่ง E-Sport เองก็กำลังพยายามเจรจากับภาครัฐให้เข้ามาสนับสนุนการแข่งขันให้มากขึ้น เพราะนอกจากจะเป็นการเปิดพื้นที่ให้กับเด็กๆ ได้เข้ามามีส่วนร่วม และฝึกฝนฝีมือในแบบที่ไม่ต่างกับนักกีฬาจริงๆ แล้ว ยังเป็นอีกช่องทางหนึ่งที่ภาครัฐสามารถลงทุนร่วมกับภาคเอกชนได้เป็นอย่างดี เพียงแต่ว่า เราต้องมองคนกลุ่มนี้ให้แตกต่างไปจากเดิมก่อนว่า…

“คนเหล่านี้ไม่ใช่เด็กติดเกม แต่เป็นนักกีฬาที่อาจสร้างชื่อเสียง และเงินทองได้ ถ้าได้รับโอกาส และการสนับสนุนอย่างจริงจัง”