Solar Car : เทรนด์ใหม่แห่งอนาคตกับรถพลังงานแสงอาทิตย์

ตั้งแต่ในปี ค.ศ. 1886 ที่ คาร์ล เบนซ์ (Karl Benz) สามารถคิดค้น และสร้างรถยนต์คันแรกของโลกที่ใช้เชื้อเพลิงเผาไหม้ด้วยน้ำมันได้สำเร็จ รถคันนั้นได้เปลี่ยนแปลงประวัติศาสตร์ของยานพาหนะไปตลอดกาล

หากนับช่วงปี ค.ศ. 1886 มาจนถึงปัจจุบันก็เรียกว่าผ่านมากว่า 130 ปี แล้ว เทคโนโลยีของรถยนต์พัฒนาไปเยอะขึ้นกว่าแต่ก่อนมาก รวมถึงการใช้เชื้อเพลิงที่เริ่มมาจากน้ำมัน ตอนนี้ก็มีพลังงานทดแทนอื่นๆ เข้ามาทั้งแก๊ส และพลังงานไฟฟ้า เพื่อลดปัญหามลภาวะที่ทำให้เกิดโลกร้อน จากการเผาไหม้เชื้อเพลิงอย่างน้ำมัน ซึ่งเทคโนโลยีรถพลังงานไฟฟ้าก็เริ่มมีการผลิตออกวางขายในตลาดบ้างแล้ว แต่ยังมีราคาที่ค่อนข้างสูงอยู่ แต่ในอนาคตสิ่งที่อาจเข้ามาแทนที่รถพลังงานไฟฟ้าได้ และใช้แหล่งพลังงานธรรมชาติที่ไม่มีวันหมด รวมถึงไม่มีมลภาวะอีกด้วย นั่นก็คือ รถพลังงานแสงอาทิตย์ (Solar Car)

พลังงานแสงอาทิตย์มีประโยชน์อย่างไร?

Photo : foxbat

เชื่อว่าหลายๆ คนคงเคยได้ยินคำว่า “พลังงานแสงอาทิตย์” กันมาบ้าง แต่ความสำคัญของพลังงานนี้อยู่ที่ไหนกัน?

พลังงานแสงอาทิตย์ คือการนำแสงอาทิตย์มาสะสมในแผง Solar Cell และผ่านกระบวนสังเคราะห์เพื่อให้นำมาใช้เป็นพลังงานสำหรับเครื่องกลต่างๆ ได้ และที่สำคัญคือแหล่งที่มาของพลังงานแสงอย่าง ดวงอาทิตย์ ยังคงเผาไหม้ไปอีกนาน เพราะนักดาราศาสตร์คาดการณ์ไว้ว่ากว่าดวงอาทิตย์จะถูกเผาไหม้จนหมดก็อีกประมาณ 5,000 ล้านปีข้างหน้า ซึ่งกว่าจะถึงตอนนั้นถ้าอารยธรรมมนุษย์ยังอยู่ หรือโลกยังไม่แตกก็คงจะพัฒนาไปไกลมากๆ แล้ว

ด้วยความที่พลังงานจากแสงอาทิตย์เป็นพลังงานที่ค่อนข้างแน่นอนว่าไม่มีวันหมด หรือยังไม่ถึงวันที่หมดได้ง่ายๆ แน่ ทำให้เหล่านักวิทยาศาสตร์ และวิศวกรต่างๆ คิดค้น และหาทางนำพลังงานนี้มาใช้จนเกิดเป็นแผงเก็บพลังงานแสงอาทิตย์ (Solar Cell) ขึ้น จากนั้นก็เป็นการนำแผง Solar Cell ไปประยุกต์ใช้กับเครื่องกลต่างๆ หรือแม้แต่การผลิตพลังงานไฟฟ้าจากพลังงานแสงอาทิตย์ก็ทำได้เช่นเดียวกัน

พลังงานแสงอาทิตย์กับรถยนต์

เมื่อมีการนำพลังงานแสงอาทิตย์มาทดลองใช้ในอุตสาหกรรมต่างๆ บ้างแล้ว ในฝั่งอุตสาหกรรมยานยนต์ก็มีการประดิษฐ์คิดค้น และทดลองใช้งานนวัตกรรมนี้ด้วยเช่นเดียวกัน ซึ่งการคิดค้นนี้กินเวลามายาวนานหลายปี 

จนมีรถคันแรกที่ใช้พลังงานแสงอาทิตย์เปิดตัวออกมาในปี ค.ศ.1955 จากบริษัท Pooley electric motor ซึ่งนับเป็นรถคันแรกที่ใช้พลังแสงอาทิตย์ได้จริง แต่มันก็มีขนาดเล็กเกินไป และไม่เหมาะจะนำมาขับในชีวิตจริง

Photo : Pooley electric motor

หลังจากผ่านมาหลายปีกับโลกเทคโนโลยีที่พัฒนามากยิ่งขึ้น ก็มีรถรุ่นหนึ่งที่เปิดตัวมาพร้อมกับคำโฆษณาว่า “เป็นรถพลังงานแสงอาทิตย์” และจะผลิตเพื่อจำหน่ายออกสู่ตลาดได้จริงด้วย นั่นก็คือ Lightyear One

Lightyear One เป็นรถที่เปิดตัวในปี 2019 กับจุดเด่นอย่างการใช้พลังงานแสงอาทิตย์มาแปลงเป็นพลังงานไฟฟ้าในการขับเคลื่อน ซึ่งทางทีมวิศวกรระบุว่า Lightyear One สามารถวิ่งได้ถึง 450 ไมลส์ (725 กิโลเมตร) สำหรับการใช้แบตเตอรี่แบบชาร์จเต็ม ซึ่งนับว่ามากกว่า Tesla Model S ของ Elon Musk ที่วิ่งได้ประมาณ 370 ไมลส์ สำหรับแบตเตอรี่แบบชาร์จเต็ม อยู่พอสมควร

Photo : lightyear one car

สำหรับแผงเก็บพลังงานแสงอาทิตย์ของ Lightyear One จะมีขนาดประมาณ 5 ตร.ม. ซึ่งครอบคลุมตำแหน่งบนหลังคาของรถทั้งหมด และยังมีฟังก์ชัน Fast Charge 60 kW เพื่อรองรับการชาร์จพลังงานให้เร็วขึ้นเวลาวิ่งอยู่บนถนนด้วย ส่วนสมรรถนะของรถมีการเปิดเผยว่าใช้มอเตอร์ไฟฟ้าจำนวน 4 ตัว สามารถเร่งความเร็วจากระดับ 0-100 กม./ชม. ได้ภายในระยะเวลา 10 วินาที

Lightyear One เปิดให้ลูกค้าได้พรีออเดอร์กันในราคาประมาณ 119,000 ยูโร (ประมาณ 4.1 ล้านบาท) และจะวางขายจริงในปี 2021 ราคา 149,000 ยูโร (ประมาณ 5.2 ล้านบาท)

จุดเด่นของรถ Solar Car

แน่นอนว่ารถพลังงานแสงอาทิตย์จะประหยัดค่าใช้จ่ายสำหรับการเติมน้ำมันไปได้มากแน่นอน แต่ประเด็นสำคัญของการคิดค้นรถพลังงานแสงอาทิตย์ขึ้นมาก็คือ การลดมลภาวะ ที่เป็นสาเหตุของการเกิดภาวะโลกร้อนในปัจจุบัน เพราะการใช้เชื้อเพลิงด้วยน้ำมันยังคงมีการเผาไหม้จากเครื่องยนต์ แล้วเชื่อหรือไม่ว่า รถยนต์คือสาเหตุของมลภาวะทางอากาศมากที่สุด เพราะควันที่ปล่อยออกมาท่อไอเสียนั้นมีทั้ง คาร์บอนมอนอกไซด์ ไฮโดรคาร์บอน ออกไซด์ของไนโตรเจน และของกํามะถัน ซึ่งสารพิษเหล่านี้จะลอยขึ้นไปสู่ชั้นบรรยากาศ และก่อให้เกิดภาวะโลกร้อนในที่สุด

นอกจากเรื่องควันพิษ การใช้พลังงานแสงอาทิตย์ หรือพลังงานไฟฟ้าทดแทน จะลดมลภาวะเรื่องเสียงได้อีกด้วย เพราะมอเตอร์ส่วนใหญ่ที่ใช้พลังงานไฟฟ้าจะมีเสียงที่เงียบกว่าเครื่องยนต์เป็นอย่างมาก

ข้อดีก็มี แต่ทำไมยังผลิตไม่เยอะ?

จากที่ดูประวัติกันมาเราน่าจะเห็นกันแล้วว่าเรื่องพลังงานแสงอาทิตย์ไม่ใช่เรื่องใหม่ แต่มีการค้นพบ และคิดค้นการนำไปใช้กับอุตสาหกรรมอื่นๆ มาบ้างแล้ว แม้แต่ในแวดวงยานยนต์ก็เช่นกัน แต่สาเหตุที่รถยนต์พลังงานแสงอาทิตย์ยังผลิตออกมาน้อยเพราะเรื่อง ต้นทุน และน้ำหนักรถ

อย่างเรื่องต้นทุน แน่นอนว่าแผงพลังงานแสงอาทิตย์ไม่ได้มีราคาถูก ไหนจะยังต้องออกแบบให้แผงพลังงานนี้อยู่ติดกับตัวถังรถอีก นำไปสู่ปัญหาที่สองคือเรื่องน้ำหนักรถ เพราะแบตเตอรี่ และแผงพลังงานก็ไม่ได้มีน้ำหนักเบาเช่นกัน ถ้าเกิดน้ำหนักรวมของรถหนักมากเกินไป เวลาใช้งานจริงมีปัญหาแน่นอน บวกกับปัญหาเรื่องต้นทุนในการผลิตที่ยังคงมีราคาสูง ทำให้การวางจำหน่ายก็ต้องมีราคาสูงตามไปด้วย ดังนั้น ตลาดที่สามารถขายได้ก็ถือว่าแคบมาก เพราะผู้ที่มีกำลังซื้อก็น่าจะเป็นกลุ่มคนที่มีฐานะอยู่แล้ว ยังไม่นับรวมถึงความจำเป็นในการใช้งานรถพลังงานแสงอาทิตย์ในปัจจุบันที่มีไม่มากอีกด้วย

อย่างไรก็ตาม แม้ว่ารถพลังงานแสงอาทิตย์จะยังไม่ได้รับความนิยมมากนักในท้องตลาด แต่นี่ก็เป็นสัญญาณบางอย่างที่ทำให้เราเห็นได้ว่า เทคโนโลยียานยนต์ที่ใช้พลังงานธรรมชาติเข้ามาทดแทนพลังงานเชื้อเพลิงได้เริ่มต้นขึ้นแล้ว และน่าจะพัฒนาจนกลายเป็นมาตรฐานยานยนต์แห่งอนาคตได้ไม่ยาก เพียงแต่อาจจะต้องรอเวลาเท่านั้น ที่สำคัญ ถ้าหากว่ายานยนต์พลังงานธรรมชาติได้กลายเป็นมาเป็นบรรทัดฐานของการใช้รถจริงๆ เราจะกลายเป็นส่วนหนึ่งที่ช่วยลดภาวะโลกร้อน เพื่อรักษาสิ่งแวดล้อมให้ดียิ่งขึ้น และสิ่งนี้ก็จะย้อนกลับมาหาเราด้วยคุณภาพชีวิตที่ปราศจากมลพิษอีกต่อไปด้วย

————————————————————————

แคปชั่น FB

จะเป็นอย่างไรถ้าเราได้ขับรถแบบไม่ต้องเสียเงินเติมน้ำมัน?

ทุกวันนี้เรื่องของพลังงานทดแทนเป็นสิ่งสำคัญมากในทุกๆ แวดวงอุตสาหกรรม ไม่เว้นแม้แต่วงการยานยนต์ที่พัฒนาเทคโนโลยีต่างๆ เพื่อใส่ในรถรุ่นใหม่ ทั้งเครื่องยนต์ประหยัดเชื้อเพลิง หรือแม้แต่รถยนต์ที่ขับเคลื่อนด้วยระบบไฟฟ้าก็มีให้เลือกซื้อกันในท้องตลาดแล้ว แต่เทคโนโลยีที่คุณกำลังจะได้เห็นต่อไปนี้เป็นเทคโนโลยีสุดล้ำที่อาจกลายเป็นมาตรฐานของวงการยานยนต์ทั่วโลก และนั่นคือ “รถพลังงานไฟฟ้า (Solar Car)”