ย้อนประวัติ PlayStation คอนโซลยอดฮิตที่อยู่คู่เกมเมอร์มาทุกยุค!

Photo : Aleksey_Photo

ย้อนกลับไปเมื่อประมาณ 30 กว่าปีที่แล้ว เด็กๆ ในยุคนั้นยังตื่นตาตื่นใจกับการเล่นเกมจากเครื่องเกมตลับ เป็นจำนวนไม่น้อย ซึ่งในขณะนั้นเจ้าตลาดเกมอย่าง Nintendo และ SEGA ยังคงครองพื้นที่ และทำรายได้ในตลาดเกมอย่างต่อเนื่อง ทำให้ยักษ์ใหญ่ทั้งสองเจ้ายังคงผลัดเปลี่ยนแย่งชิงการเป็นที่หนึ่งตลอดเวลา เพราะไม่มีใครเข้ามาในตลาดเกมแล้วจะสู้กับพวกเขาได้

แต่สิ่งที่ไม่มีใครคาดคิดก็เกิดขึ้น เมื่อบริษัทด้านเทคโนโลยีอย่าง Sony ที่ในช่วงนั้นยังเป็น OEM ในการพัฒนา และผลิตเทคโนโลยีต่างๆ ให้กับแบรนด์อื่นๆ ได้เปิดตัวเครื่องเล่นเกมรุ่นแรกของแบรนด์ออกมาในชื่อว่า PlayStation และกลายเป็นจุดเปลี่ยนที่พลิกโฉมวงการเกมทั่วโลกให้เปลี่ยนไป พร้อมทั้งกลายเป็นตำนานบทใหม่ของวงการไปในทันที

และตำนานบทนี้เริ่มต้นขึ้นจาก…

การอกหักครั้งใหญ่ของ Sony ด้วยฝีมือของ Nintendo

ในช่วงยุค 1990s โลกได้สัมผัสกับเทคโนโลยีใหม่ที่เรียกว่าแผ่นซีดี หรือ CD-ROM ซึ่งเป็นสื่อบันทึกข้อมูลรูปแบบใหม่ที่ใช้เพียงแผ่นกลมๆ บางๆ เท่านั้น โดยเทคโนโลยีนี้มีผู้พัฒนารายหลักๆ คือ Sony และ Phillips ที่เป็นคู่แข่งกัน เมื่อผู้คนรับรู้ถึงการมาของเทคโนโลยีใหม่ อุตสาหกรรมการผลิตสื่อทั่วโลกต่างตื่นตัว และสนใจใช้งานแผ่นซีดีกันอย่างมาก เพราะสะดวก กะทัดรัด และนำไปใช้ที่ไหนก็ได้ ขอแค่เพียงมีเครื่องอ่านเท่านั้น โดยหนึ่งในกลุ่มอุตสาหกรรมที่ตื่นตัวเรื่องนี้มากที่สุดกลุ่มหนึ่งก็คือ อุตสาหกรรมเกม นำโดย Nintendo ยักษ์ใหญ่ในเวลานั้น

Nintendo มองว่าการมาของเทคโนโลยีแผ่นซีดีจะเป็นการพาวงการเกมก้าวข้ามไปสู่เจนเนอเรชั่นใหม่ ทำให้ Nintendo สนใจร่วมงานกับ Sony โดยทางปู่นินได้วางแผนพัฒนาอุปกรณ์เสริมที่ใช้ชื่อว่า SNSE-CD ให้กับเครื่อง Super Famicom ของทางค่าย ซึ่งจะทำให้เครื่องแฟมิคอมสามารถเล่นเกมจากแผ่นซีดีได้ ดีลนี้ทำให้ Sony ไม่รอช้า รีบตกลงเซ็นสัญญาทันที

ความร่วมมือระหว่างยักษ์ใหญ่แห่งอุตสาหกรรมเกมอย่าง Nintendo และเจ้าพ่อแห่งวงการเทคโนโลยีอย่าง Sony ดูดี และน่าจะไปได้สวยในแบบที่ไม่มีอะไรมากั้น แต่แล้ว Sony ก็ต้องช็อค! เพราะจู่ๆ Nintendo ประกาศยกเลิกสัญญาทั้งหมด เพราะไม่พอใจในรายละเอียดที่ว่า Sony มีส่วนในการถือครองสิทธิ์เกมทั้งหมดที่จะเปิดตัวออกมาในอนาคตด้วย Nintendo เลยตัดสินใจฉีกสัญญากับ Sony แล้วหันไปหาคู่แข่งอย่าง Phillips แทน

เหตุการณ์ครั้งนี้ทำให้ Sony ตกที่นั่งลำบากมาก เพราะแผนการต่างๆ ล้มลงแบบไม่เป็นท่า สิ่งต่างๆ ที่เตรียมไว้พังครืนลงมาหมด แต่ Sony ยังคงมีความฝันที่ และมุ่งมั่นที่จะทำธุรกิจในวงการเกม ทำให้ Sony ลุกขึ้นมาพัฒนาโปรเจกต์ SNES-CD ของตัวเองอีกครั้ง แล้วตั้งชื่อใหม่ว่า “PlayStation” พร้อมทั้งพัฒนาเทคโนโลยีการประมวลผลภาพแบบโพลีกอน 3D ได้สำเร็จ และในตอนนี้ Sony พร้อมที่จะสร้างตำนานบทใหม่ให้กับตัวเองแล้ว

PlayStation (1994)

เครื่องเล่นเกมด้วยแผ่นซีดีรุ่นแรกของ Sony ออกวางจำหน่ายในปีค.ศ. 1994 และได้รับกระแสตอบรับจากบรรดาเกมเมอร์ในระดับที่ดีมาก เพราะหลังจากเปิดตัวไปได้ไม่กี่เดือนก็มียอดขายทะลุ 1 ล้านเครื่องไปแล้ว และที่สำคัญคือ เหล่านักพัฒนาเกมต่างชื่นชอบ PlayStation เอามากๆ เพราะเทคโนโลยีทั้งหมดที่ PlayStation มีในยุคนั้น ช่วยให้ทีมงานสร้างสรรค์ผลงานออกมาได้ตามที่จินตนาการไว้ทั้งหมด รวมไปถึงเทคโนโลยีภาพกราฟิกที่ถือว่าโดดเด่นมากทีเดียว โดย PlayStation รุ่นแรกทำยอดขายรวมไปทั้งหมดกว่า 102 ล้านเครื่อง (ประมาณการในปี 2010)

สำหรับเกมที่เรียกได้ว่าโดดเด่นในเครื่องเจนนี้ ก็มีมากมาย ไม่ว่าจะเป็น

  • Resident Evil : เกมแนวสยองขวัญยิงซอมบี้ที่ตราตรึงใจเกมเมอร์จากความน่ากลัว และบรรยากาศสุดหลอน
  • Tekken : เกมแนวไฟต์ติ้งชื่อดังที่ในสมัยนั้นได้ชื่อว่าสนุกมาก แค่การเลือกตัวละครมาเตะๆ ต่อยๆ กันก็สนุกแล้ว
  • Twisted Metal : เกมทำลายรถแนวแฟนตาซี ใครที่จำรถขายไอศกรีม พร้อมเสียงหัวเราะของเจ้าตัวตลกหัวไฟตัวนั้นได้ เราแอบรู้อายุคร่าวๆ ของคุณแล้วนะ!
  • Metal Gear Solid : เกมแนวลอบเร้นสุดคลาสสิก ผลงานของ Hideo Kojima กับเรื่องราวของลุง Snake ผู้เป็นสายลับ, ทหาร, นักฆ่า ที่มอบประสบการณ์การเล่นรูปแบบใหม่ให้กับเกมเมอร์ได้เป็นอย่างดี
  • Gran Turismo : เกมรถแข่งชื่อดังที่เรียกได้เต็มปากว่าสมจริงสุดๆ ในยุคนั้น
Photo : Deni Williams

PlayStation 2 (2000)

หลังจากเปิดตัว PlayStation รุ่นแรกมาได้ 6 ปี Sony ก็กลับมาอีกครั้งพร้อมเครื่องคอนโซลเจนใหม่ในชื่อ PlayStation 2 ที่มาพร้อมกับเทคโนโลยีการอ่านแผ่น DVD ที่มีขนาดความจุใหญ่กว่า CD ไปอีกระดับ พร้อมกับเทคโนโลยีภาพกราฟิกที่สมจริงมากขึ้นกว่ายุคก่อน ทำให้เกมเมอร์ทั่วโลกถึงกับคลั่ง และไปรอเข้าคิวซื้อเครื่องจนหมดตั้งแต่ช่วงแรกๆ ส่งผลให้ Sony ต้องประสบกับภาวะ “ผลิตของไม่ทัน”

ความฮิตของ PlayStation 2 ไม่ได้มาจากเทคโนโลยีใหม่ๆ เท่านั้น แต่ชื่อเสียง และประสิทธิภาพของคอนโซล PlayStation ที่มีมาตั้งแต่รุ่นแรก ทำให้ความคาดหวังของแฟนๆ ต่อ PS2 มีมากขึ้นไปด้วย และ Sony ก็ไม่ได้ทำให้ผิดหวัง เพราะ PS2 สามารถทำยอดขายไปได้สูงถึง 143 ล้านเครื่อง (ประมาณการในปี 2010) และสร้างสถิติการเป็นเครื่องเกมคอนโซลที่มียอดขายมากที่สุดในโลกจนถึงปัจจุบันด้วย

แต่ปัญหาสำคัญของ PS2 ที่ส่งผลกระทบต่อบริษัทเอามากๆ ก็คือ “เกมเถื่อน” เพราะในสมัยนั้นยังไม่มีการป้องกันการเล่นแผ่นผีแต่อย่างใด ใครมีแผ่นแท้ก็เอามาไรท์ลงดีวีดีอีกแผ่นหนึ่งก็ได้แล้ว จากแผ่นหลักพันสู่แผ่นหลักร้อย ทำให้ Sony และผู้พัฒนาเกมหลายๆ ค่ายต่างประสบปัญหานี้หนักมาก จนบางรายถึงขั้นปิดสตูดิโอไปเลยก็มี

สำหรับเกมโดดเด่นของเจนนี้มีเยอะมากจริงๆ จึงขอยกตัวอย่างมาบางเกมที่ดังมากๆ ก็อย่างเช่น

  • God of War 1-2 : ซีรีส์เกมแนว Hack & Slash เกี่ยวกับการบุกตะลุยดินแดนทวยเทพกรีกของ Kratos ที่สร้างชื่อให้กับ PlayStation เป็นอย่างมาก ทั้งกราฟิกที่สวยงามสมจริง และเนื้อเรื่องที่น่าติดตาม
  • Prince of Persia : The Sand of Times : ตำนานแห่งเจ้าชายเปอร์เซียกับมีดสั้นที่เป็นอาวุธวิเศษ กับรูปแบบการเล่นที่แหวกแนวจากเกมอื่นๆ สร้างความประทับใจให้เกมเมอร์จนถึงทุกวันนี้ และยังมีการเรียกร้องให้สตูดิโอสร้างภาคต่อออกมาอีกด้วย
  • Resident Evil 4 : ซีรีส์เกมยิงซอมบี้ที่พัฒนากราฟิก และความสมจริงให้มากขึ้นกับตัวละครอย่าง Leon Kenedy กับเกมเพลย์มุมมองบุคคลที่ 3
  • Devil May Cry 3 : การต่อสู้ของตัวละคร Dante ครึ่งคนครึ่งปีศาจในฉากหลังที่เป็นอีกโลกหนึ่ง บวกกับสตอรี่สุดมันส์ที่ต้องสู้กับ Vergil พี่ชายฝาแฝด ก็ทำให้เกมนี้เป็นเกมขึ้นหิ้งอีกเกมหนึ่งของ PS2 ด้วย
  • Silent Hills 2 : อีกหนึ่งตำนานเกมสยองขวัญสั่นประสาทที่พาผู้เล่นเข้าสู่โลกแห่งความลึกลับ น่ากลัวได้เป็นอย่างดี
  • Shadow of Colossus : เกมแหวกแนวสไตล์แจ็กผู้ฆ่ายักษ์ กับภารกิจที่ต้องพิชิตยักษ์ทั้ง 16 ตัว แล้วช่วยเจ้าหญิงให้ได้ ถึงเนื้อเรื่องจะไม่ได้ดูแปลกใหม่ แต่เกมเพลย์ และกราฟิก รวมไปถึง Puzzle ในการฆ่ายักษ์ถือเป็นอะไรที่ใหม่มากๆ ในยุคนั้น ทำให้เกมนี้สร้างภาพจำได้เป็นเอกลักษณ์มาก
Photo : pisaphotography

PlayStation 3 (2006)

เหมือนว่าเครื่องเกมแต่ละเจนของ Sony จะมาในช่วงเวลาทุกๆ 6 ปี เพราะ PS3 เปิดตัวหลังจาก PS2 ห่างกันหกปีพอดิบพอดี และในครั้งนี้ Sony แก้ปัญหาการเล่นเกมเถื่อนด้วยการใส่เทคโนโลยีการเล่นแผ่น Blu-Ray มาโดยเฉพาะ แต่กลับกลายเป็นว่า คะแนนความนิยมในช่วงเวลาของ PS3 กลับตกฮวบ เพราะปัญหาเรื่องการผลิตที่มีปัญหาตั้งแต่ล็อตแรก โดยเฉพาะหัวอ่านแผ่น อีกทั้งเรื่องของความยุ่งยากในการเล่นที่ต้องเล่นเฉพาะแผ่นแท้ราคาหลักพันเท่านั้น ทำให้ผู้เล่นบางส่วนหันไปหาคู่แข่งอย่าง Xbox 360 ที่เล่นแผ่นเถื่อนได้ง่ายกว่า หรือแม้แต่ Wii เครื่องเล่นของ Nintendo ก็ได้รับความนิยมมากกว่า PS3 เช่นกัน

แต่สำหรับเทคโนโลยีในด้านภาพกราฟิกนั้นเรียกว่าพัฒนาขึ้นไปอีกระดับจนใกล้เคียงกับคำว่าสมจริงมากๆ รวมถึงการมาของเทคโนโลยี PlayStation Network หรือ PSN และ PS Plus ซึ่งเป็นระบบออนไลน์ที่เปิดโอกาสให้ผู้เ่ล่นได้เล่นเกมร่วมกับเพื่อนๆ หรือซื้อเกมผ่านระบบออนไลน์ได้ทันที เพื่อเพิ่มความสะดวกกับเกมเมอร์ให้มากยิ่งขึ้น

และแม้ว่า PS3 จะค่อนข้างเงียบสำหรับเกมเมอร์ในยุคนั้น แต่ก็ยังมีเกมดังๆ ให้ได้เล่นกันมากมาย ไม่ว่าจะเป็น

  • The Last of Us : เกมแนว Survival ที่สมจริง บวกกับเนื้อเรื่องที่กินใจราวกับชมภาพยนตร์ดีๆ สักหนึ่งเรื่อง ส่งผลให้เกมนี้คว้ารางวัลไปหลายสำนักมากๆ รวมถึงรางวัล Game of the Year ด้วย
  • God of War 3 : ภาคสุดท้ายของไตรภาค God of War ที่ลงให้กับเครื่อง PlayStation เท่านั้น กับเรื่องราวการปิดฉากเหล่าทวยเทพบนเขาโอลิมปัส
  • Red Dead Redemption : เกมแนว Open-World ในโลกคาวบอยที่สร้างสรรค์ผลงานโดย Rockstar ทีมงานเดียวกับผู้สร้าง Grand Theft Auto หรือ GTA ที่เกมเมอร์หลายคนต้องรู้จักกันดี
  • Uncharted 2 : เรื่องราวซีรีส์ของ Nathan Drake กับการตามล่าหาขุมสมบัติ และความลับทางประวัติศาสตร์
Photo : robtek

PlayStation 4 (2013)

เข้าสู่ยุคปัจจุบันกับเครื่องเล่น PS4 ที่เปิดตัวมาพร้อมกับประสิทธิภาพเครื่อง และเทคโนโลยีต่างๆ ที่ล้ำไปอีกขั้น ทั้งในเรื่องของความเร็วในการประมวลผล และเทคโนโลยีกราฟิกที่สมจริงยิ่งกว่ายุคไหนๆ รวมไปถึงการรองรับการเล่นเกมออนไลน์อย่างเต็มรูปแบบ และการเป็นสื่อบันเทิงแทบทุกชนิด ทั้งการดูหนัง ฟังเพลง เล่นเกม สามารถทำได้ในเครื่องเดียว อีกทั้งยังมีอุปกรณ์เสริมอย่าง PS VR ที่ช่วยเพิ่มอรรถรสในการเล่นเกมให้สมจริงด้วยแว่น VR อีกด้วย ทำให้ในยุคนี้ PS4 เป็นเครื่องเกมคอนโซลที่ได้รับความนิยมมากที่สุด และสามารถเอาชนะคู่แข่งอย่าง Xbox One ไปได้แบบขาดลอย

ความนิยมของ PS4 ไม่ใช่เรื่องบังเอิญ แต่มาจากชื่อเสียงของ Sony ที่สั่งสมมา และความไว้วางใจของเกมเมอร์ที่เชื่อว่า หลังจาก Sony พ่ายแพ้ในยุคของ PS3 ไป Sony จะกลับมาใหม่พร้อมของที่ดีกว่า ซึ่ง Sony ก็สามารถทำได้จริงๆ เพราะ ณ ตอนนี้ PS4 สามารถทำยอดขายไปได้แล้วกว่า 25 ล้านเครื่อง (ประมาณการในปี 2015) และยังไม่มีทีท่าว่ายอดขายจะหยุดแต่เพียงเท่านี้ เพราะแม้แต่ตอนที่เราเขียนบทความนี้ ยอดขายของ PS4 ก็ยังคงเพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่อง

และสำหรับเกมโดดเด่นในเครื่องเจนนี้จะเป็นอะไรไปไม่ได้นอกจากเกม Exclusive ที่ Sony ลงทุนพัฒนาเพื่อมอบให้กับแฟนๆ PlayStation โดยเฉพาะ ถ้าคุณมีเครื่อง PS4 อยู่ในมือ รับรองว่าต้องเคยผ่านเกมเหล่านี้มาบ้างแน่นอน

  • God of War : เปิดตำนานบทใหม่กับ Kratos ที่อายุมากขึ้น กับลูกชาย Atreus ที่คราวนี้ไปมีเรื่องกับเทพนอร์ส ด้วยกราฟิกระดับเทพ และเกมเพลย์ที่ถูกอกถูกใจเกมเมอร์ทั่วโลกส่งผลให้เกมนี้คว้ารางวัล Game of the Year ไปด้วย
  • Marvel’s Spider-Man : เกมซุปเปอร์ฮีโร่แนว Open-World ที่ออกแบบการต่อสู้ ภาพกราฟิก และการโหนใยที่สร้างความประทับใจอย่างที่สุดให้กับผู้เล่นทุกคน
  • Horizon Zero Dawn : อีกเกม Open-World ในโลกที่อารยธรรมของมนุษย์ล่มสลายไปหมด เหลือเพียงแต่สัตว์ไซบอร์กต่างๆ กับอารยธรรมแบบชนเผ่าที่เป็นสิ่งเดียวที่เหลืออยู่ เกมนี้ถูกจัดว่าเป็นหนึ่งเกมที่คนมี PS4 ควรเล่นด้วย
  • Monster Hunter World + Iceborne : เกมแนว RPG ที่อยู่คู่กับ PlayStation มานาน แต่ด้วยกราฟิกที่พัฒนา และระบบการเล่นที่ลึกมากยิ่งขึ้น ส่งผลให้เกมนี้กลายเป็นเกมที่หลายๆ คนแนะนำให้เล่น โดยเฉพาะเกมเมอร์ที่ชอบการฟาร์มของ และล่ามอนสเตอร์เป็นชีวิตจิตใจ
  • Red Dead Redemption 2 : เกม Open-World แนวคาวบอยที่สานต่อมาจากภาคแรกกับโลกในเกมที่สร้างขึ้นมาแบบสมจริงสุดๆ พร้อมทั้งเรื่องราวที่เป็นเอกลักษณ์
  • Uncharted 4 : A Thief’s end : ปิดฉากซีรีส์ Uncharted ด้วยเกมภาคล่าสุดกับเรื่องราวของ Nathan Drake และการผจญภัยไปกับประวัติศาสตร์ต่างๆ
  • Sekiro : Shadows Die Twice : เกมแนวตระกูล Soul (แต่ง่ายกว่า) กับฉากหลังแบบญี่ปุ่นโบราณ พร้อมมอนสเตอร์ที่เป็นเอกลักษณ์ และเกมเพลย์ที่ต้องอาศัยฝีมือการหลบหลีกชั้นเยี่ยม
  • Detroit Become Human : เกมเนื้อเรื่องที่มีเอกลักษณ์โดดเด่นด้วยการให้ผู้เล่นเลือกตัดสินใจว่าจะให้ตัวละครทำอย่างไรต่อไป และทุกๆ การตัดสินใจจะส่งผลต่อฉากจบของเรื่องด้วย 
Photo : charnsitr

PlayStation 5 (2020)

เพิ่งเปิดตัวไปเมื่อไม่นานมานี้สำหรับ PlayStation 5 เครื่องคอนโซลเจนใหม่จากค่าย Sony ที่มาพร้อมกับดีไซน์ล้ำยุค, การประมวลผลที่เร็วแรงกว่าเดิม และจอยแบบใหม่ที่มีฟีเจอร์เด็ดๆ เพิ่มเติมเข้ามาเพื่อเพิ่มประสบการณ์การเล่นเกมให้ดีขึ้นอีกด้วย

สำหรับตัว PS5 ยังไม่มีการประกาศราคาออกมาแต่อย่างใด คาดว่าน่าจะเป็นแผนการตลาดที่รอดูคู่แข่งอย่าง Xbox Series X ที่เปิดตัวมาก่อนหน้านี้ แต่ยังไม่ประกาศราคาเช่นกัน ส่วนเกมที่เปิดตัวออกมาภายในงานส่วนใหญ่เป็นเกม Exclusive ของ Sony ทั้งหมด โดยเฉพาะเกมดังๆ ที่เกมเมอร์เฝ้ารอ เช่น Horizon Forbidden West, Resident Evil 8, Marve’s Spider-Man Miles Morales หรือ Gran Turismo 7

จากความผิดหวังของ Sony ในวันนั้น ไม่น่าเชื่อว่า Sony จะฮึดสู้จนก้าวขึ้นมาเป็นยักษ์ใหญ่ในวงการเกมได้เช่นทุกวันนี้ และในเครื่องเกมทุกๆ เจน Sony ก็ทำได้ดีมาโดยตลอด จนสร้างความไว้ใจ ความเชื่อมั่นให้กับผู้เล่นไว้สูงมาก จนยากที่จะมีใครมาล้มยักษ์ใหญ่รายนี้แน่นอน น่าติดตามกันว่า PlayStation 5 เครื่องเกม Next-Gen ที่เปิดตัวมาได้น่าตื่นตาตื่นใจจะสามารถสร้างความนิยมให้กับเกมเมอร์ได้มากน้อยแค่ไหน และตำนานของ PlayStation จะดำเนินต่อไปอย่างไร เชื่อว่าเกมเมอร์ทุกคนเฝ้ารอดูอย่างแน่นอน